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Investigación Científica
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Los latinos de los Estados Unidos, el grupo minoritario más numeroso y con más rápido crecimiento del país, desarrollan los síntomas de la enfermedad de Alzheimer antes que los blancos no latinos. Teniendo en cuenta la clara necesidad de llevar a cabo estudios que beneficien a esta población, dos de los 93 proyectos de investigación financiados por la Alzheimer’s Association en 2005 podrían beneficiar a los latinos.

“La investigación que se está llevando a cabo en este momento podría mejorar la calidad de vida de los latinos en el futuro”, expresa María Carrillo, Ph.D., directora de asuntos médicos y científicos de la Alzheimer’s Association. La Asociación es el mayor patrocinador privado de la investigación sobre la enfermedad de Alzheimer, y es un catalizador para la generación de nuevos conocimientos sobre la demencia, y para propiciar una comunidad que lleve a cabo importantes estudios de investigación.

¿Un mejor control de la diabetes reducirá el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer?

Jose A. Luchsinger, M.D.,M.P.H., de Columbia University Medical Center, y su equipo, han estado estudiando a 600 personas para evaluar el beneficio de los servicios proporcionados por vía telefónica para tratar a personas con diabetes que viven en áreas remotas y en ciudades interiores.

Se ha descubierto una correlación entre la diabetes y la enfermedad de Alzheimer. Así, con la ayuda de un subsidio de la Alzheimer’s Association, el Dr. Luchsinger está expandiendo su estudio para determinar si el tratamiento de la diabetes tiene algún efecto en el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores esperan establecer si un mejor control de la diabetes reduce el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, y problemas cognitivos leves. También están estudiando si algunos tratamientos específicos de la diabetes inciden en el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, independientemente del control de los niveles de glucosa.

El Dr. Luchsinger espera que los hallazgos sean de especial relevancia para los latinos. “La proporción de personas mayores con diabetes es el doble en la población de latinos, en comparación con la población de blancos”, expresó. “La información adicional que estamos recabando nos proporcionará resultados más esclarecedores y detallados que ayudarán a determinar la mejor manera de ayudar a los latinos diabéticos que están en riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer”.

Latinos a cargo de enfermos y el estrés

Otro subsidio de la Alzheimer’s Association proporciona a Gia Robinson Shurgot, Ph.D., de University of Southern California, la oportunidad de estudiar cómo la influencia social y cultural afecta la capacidad de los latinos que están a cargo de personas de manejar el estrés. Estar a cargo de personas con la enfermedad de Alzheimer puede ser algo extremadamente estresante. Con el tiempo, el estrés prolongado activa la hormona cortisol que, cuando se produce en exceso, puede ocasionar enfermedad cardíaca, diabetes y embolia.

Algunos estudios han demostrado que los latinos que están a cargo de personas usan más estrategias para manejar el estrés que sus homólogos caucásicos, y sin embargo, los latinos tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, diabetes y embolia. El equipo de investigación de Shurgot analizará si algunos factores como la asimilación cultural, asuntos relacionados con la lealtad familiar y estilos de manejo del estrés afectan los niveles de cortisol en los latinos que están a cargo de personas con demencia.

Los investigadores usarán la información recabada en su estudio para desarrollar programas futuros que traten las necesidades de salud y mejoren la calidad de vida de los latinos que están a cargo de familiares con demencia.


 

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