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Como Hablar con un Enfermo de Alzheimer
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Claudia J. Strauss. Cómo hablar con un enfermo de Alzheimer: formas sencillas de comunicarse con un miembro de la familia o un amigo cuando le hacemos una visita. Traducción: C. Domínguez. España: Ediciones Obelisco, S.L., 2005. 187 pp. Agradecimientos, prólogo, prefacio, introducción, recursos, índice temático e índice. ISBN 84-9777-159-1.

Reseña Literaria por Ingrid Cruz, Voluntaria de La Asociación de Alzheimer, Capítulo de la Ciudad de Nueva York.

Siempre hay un cierto grado de aprensión cuando vamos a ver a alguien enfermo y “la incomodidad de no saber qué hacer o decir” pg. 23 puede ser agobiante. Cómo hablar con un enfermo de Alzheimer nos presenta métodos para conducir mejor conversaciones durante las visitas, así como manejar las emociones que pueden presentarse en momentos difíciles, como la inevitable repetición que se produce en las conversaciones o las exigencias poco realistas del enfermo.

Claudia J. Strauss logra un equilibrio de sugerencias prácticas y simpatía. Una guía que cualquiera puede usar ya que es para mejorar el momento de visita entre cuidadores, familiares y el paciente. Hasta tiene una sección corta para ayudar a los niños a sentirse más cómodos al visitar a la persona con Alzheimer u otra enfermedad similar.

No es necesario leer el libro desde comienzo a fin, ya que esta organizado en forma temática. Las técnicas son ofrecidas en forma sencilla como que “hacer” o “no hacer” en el debido momento. Por ejemplo:

Hacer:

Preguntas cerradas o abiertas simples - ¿Cómo estás hoy?, ¿Quieres ver la tele? o ¿Tienes hambre?

Responder con una verdad emocional – “Personas [con Alzheimer] les [cuesta] encontrar las palabras adecuadas para expresar lo que tienen en mente, pero sus sentimientos permanecen intactos.” Pg. 36-37 Uno debe tratar de ajustarse a la realidad del paciente.

Preguntar antes de tocar/abrazar a la persona.

Estar de ánimo y ser positivo, ya que ellos pueden sentir si uno esta de mal humor. Antes de entrar a la comunidad poner a la persona en primer plano y dejar todo sentimiento negativo atrás.

Forma eficaz para cambiar de tema – Cambia la posición física de la persona (sentado, de pie, ir a otra habitación) o cambiar de actividad (ir de paseo, jugar un juego) o introducir otro tema de conversación.

 

No Hacer:

Preguntas que impliquen recordar el pasado – esto les resulta difícil y les afecta negativamente su estado de ánimo.

Preguntas que requieren mucha reflexión – ¿Que programa de televisión quieres ver?

No mostrar molestia cuando le pregunta o cuenta lo mismo, ya que esta es la primera vez para ellos.

Molestarse si no lo reconoce – Puedes responder “Estoy encantado de conocerte. Me llamo…” (procura no mencionar apellidos, esto puede afectar la memoria negativamente.)

 

El énfasis de la autora es como mantener la dignidad y la armonía para todos los participantes, y a cambio tener un momento agradable y no alejar a los seres queridos que padecen esta enfermedad. “No solo reducirá el estrés de todos los implicados en esta difícil situación, sino que también, aumentara la cantidad y la frecuencia de la [visita] y estimulación mental positiva [del paciente].” Dice el Dr. Zaven S. Khachaturian, neurólogo y pionero en la investigación de la enfermedad de Alzheimer. Pg 15-16

Además de los consejos prácticos en el libro, también tiene una lista de recursos al final del libro la cual abarca las organizaciones, asociaciones, boletines, publicaciones, páginas web, y otros libros con información que pueden ayudar hacer la visita más satisfactoria. Lo único es que las asociaciones y organizaciones son localizadas en España, pero aún así, se puede obtener información a través de la página web.


 

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Formed in 1980, the Alzheimer's Association is the world's leading voluntary health organization in Alzheimer's care, support and research.