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La Muerte Por La Demencia
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Un número creciente de adultos mayores se están muriendo de demencia. En un editorial del 15 de octubre del 2009 de New England Journal of Medicine, Greg Sachs, MD, profesor de medicina y director de la División General de Medicina Interna y Geriatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana, reporto que el cuidado final de la vida para los adultos mayores con demencia no ha cambiado en décadas y urgió a que se proporcionará mayor acceso a los cuidados paliativos, el tratamiento del dolor y otros síntomas para estos individuos.

Dr. Sachs cree que debe haber más investigación en los cuidados paliativos para los pacientes con demencia, lo cual es necesaria para actualizar las políticas públicas y hacer que los legisladores y las compañías de seguros reconozcan la necesidad de apoyar y financiar la atención que mejorará la salud general de los adultos mayores que ya no pueden hablar por sí mismos.

"Dado que las personas con demencia avanzada no pueden informar de sus síntomas, estos síntomas a menudo no son tratados, dejando a los pacientes vulnerables al dolor, y experimentado dificultad para respirar y otras condiciones. No debemos permitir que estas personas sufran. Deberíamos proporcionar los cuidados paliativos para que estén más cómodo durante el tiempo que les queda ", dijo el Dr. Sachs, quien es un geriatra y especialista en ética médica.

Se dijo que aunque no es fácil, cuidadores y médicos deben tratar de reconocer las señales no verbales del dolor, como el ánimo y la postura del paciente tratando de evitar un dolor, o las hinchazones etc. Estas observaciones, comunicadas por un cuidador o en el examen médico, pueden hacer que el paciente este mucho más cómodo y ayuda a identificar las condiciones subyacentes.

El cuidado paliativo involucra un enfoque al manejo del dolor y tratamiento médico, así como apoyo emocional a las necesidades del paciente. Los cuidados paliativos se centran en el alivio de síntomas tales como dolor, dificultad para respirar, fatiga, náuseas, pérdida de apetito y dificultad para dormir. El cuidado de auspicio provee los cuidados paliativos, pero los cuidados paliativos pueden ser administrados independientemente de pronóstico junto con el tratamiento médico y no acelerar la muerte.

El editorial del Dr. Sachs es acompañado por un estudio de observación de la Universidad de Harvard. Este estudio se hizo con 323 pacientes con demencia avanzada que residen en 22 hogares de ancianos y encontró que mientras algunos sufrieron un evento centinela como un accidente cerebro vascular o un ataque cardiaco, la supervivencia de los pacientes con demencia avanzada por lo general menos de un año, fue tras la aparición de la neumonía, los episodios de fiebre, o problemas de alimentación.

El Dr. Sachs lidera el programa de Indiana Palliative Excellence Alzheimer Care Efforts – IN-PEACE , donde se está estudiando la posibilidad de incorporar un programa ambulatorio de atención paliativa para los pacientes con demencia en el ámbito de la atención primaria, donde la mayoría de los adultos mayores reciben atención médica. El programa, apoyado por una beca de la Dirección Nacional de Cuidados Paliativos del Centro de Investigación proporciona mejor control de los síntomas, apoyo familiar, y asistencia con la toma de decisiones difíciles.

Fuente: Cindy Fox Aisen, Indiana University School of Medicine
Fecha del artículo: 15 Oct 2009 - 4:00 PDT
www.medicalnewstoday.com/articles/167465.php
Traducido por Ingrid Cruz, Voluntaria de Alzheimer's Association, NYC Chapter


 

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