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¿Tiene problemas para pensar? Será mejor que visite al dentista
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NUEVA YORK (Reuters) – El buen cuidado bucal como cepillarse los dientes regularmente, usar el hilo dental y visitar al dentista, puede ayudar a los adultos mayores a mantener sus habilidades mentales intactas, según un estudio de los EEUU.

Investigaciones ya han establecido una asociación entre la mala salud bucal y las enfermedades del corazón, derrame cerebral y diabetes, así como la enfermedad de Alzheimer.

Pero investigadores de la Escuela de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia en Nueva York descubrieron que la enfermedad periodontal también podría influenciar las funciones cerebrales por medio de una variedad de mecanismos, como causar inflamación en todo el cuerpo, un factor de riesgo para la pérdida de las funciones mentales.

El estudio, basado en adultos mayores de 60 años, reveló que aquellas personas con los niveles más altos del patógeno que causa la enfermedad periodontal, Porphyromonas gingivalis, tienen tres veces más probabilidades de tener dificultad para recordar una secuencia de tres palabras después de un periodo de tiempo.   

El estudio, liderado por el Dr. James Noble, también reveló que los adultos con los niveles más altos de este patógeno tienen el doble de probabilidad de fracasar en pruebas de sustracción invertida de tres dígitos.

“A pesar de la asociación entre la periodontitis con los derrames cerebrales y factores de riesgo compartidos entre los derrames cerebrales y la demencia, hasta lo que sabemos, ningún estudio epidemiológico ha investigado la periodontitis en relación con la cognición”.

“Aunque los resultados aquí presentados son preliminares y no concluyentes, un cuerpo de evidencia cada vez mayor apoya la exploración de una posible asociación entre la mala salud bucal y la incidencia de demencia”.

El estudio, que se reportó en la Revista de Neurología, Neurocirugía y Psiquiatría, fue basado en más de 2,350 hombres y mujeres a quienes se les hicieron pruebas de periodontitis y quienes completaron numerosas pruebas de habilidades del pensamiento como parte de una encuesta nacional.

A nivel global, 5.7 por ciento de los adultos tuvieron dificultades para completar ciertas tareas de memoria, 6.5 por ciento tuvieron impedimento de memoria retardada, y 22.1 por ciento tuvieron dificultades con las sustracciones seriales.

Pero aquellos con los niveles del patógeno tuvieron casi el triple de probabilidades de tener problemas con las pruebas verbales de memoria, y el doble de probabilidades de fracasar tanto en las pruebas de memoria verbal retardada como en las de sustracción.

“Aunque nuestros resultados son preliminares, éstos sugieren la justificación de más exploración sobre la relación entre la salud bucal y la cognición”, concluyeron.

Reporte de Joene Hendry ; Redacción por Belinda Goldsmith

Fuente:Reuters Health

Traducido por: Joel Sanchez, Voluntario de la Alzheimer’s Association, NYC Chapter.


 

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