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Los Mejores Amigos en el Cuidado de Alzheimer
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Virginia Bell y David Troxel. Los Mejores Amigos en el Cuidado de Alzheimer (edición español). Traducción: Cecilia Aura. Revisión: Lilia Mendoza Martínez. España: EDITORIAL HERDER, S. de R.L. de C.V., 2008. 335 pp. Prólogo, reconocimientos, prefacio, introducción, apéndices: recursos, lecturas, biografías. ISBN 978-1-932529-39-5.

Reseña Literaria por Ingrid Cruz, Voluntaria
Publicado por La Asociación de Alzheimer Capítulo de la Ciudad de New York.

Los Mejores Amigos en el Cuidado de Alzheimer es un libro que les sugiere a los cuidadores familiares o profesionales ser el Mejor Amigo de la persona con Alzheimer. Virginia Bell y David Troxel desarrollaron el modelo del Mejor Amigo por más de una década con los elementos esenciales de la amistad como el respeto, la empatía, la paciencia, y el buen humor. Estos elementos aseguran la más alta calidad de cuidado para ambos, el cuidador y la persona recibiendo cuidado. Al escribir este libro, los autores quisieron “refleja[r] esperanza y un gran optimismo…de que podemos hacer mucho por la persona para mejorar su vida [y sobrellevar dificultades día a día].” p. 17 – Lilia Mendoza Martínez, Ph.D.; los autores quisieron dar la esperanza de que la enfermedad de Alzheimer no representa el fin de una relación, pero el comienzo de una nueva. “El modelo del Mejor Amigo aborda estos problemas [y preguntas] al ir más allá de una lista de recomendaciones.” p.30.

En el libro se combinan más de 40 años de experiencia de la autora con una especialidad en Alzheimer. La filosofía de el Mejor Amigo muestra información valiosa para todos aquellos involucrados con la enfermedad. Especialmente para los cuidadores familiares, ya que ellos, durante los primeros años, dedican la mayor parte del cuidado a su ser querido. No obstante, el libro contiene información útil para profesionales (incluyendo programas de cuidado diurno y cuidados prolongados), y aquellos que son recientemente diagnosticados con Alzheimer u otra demencia.

El libro está dividido en partes comenzando con la experiencia y aspectos básicos de la enfermedad del Alzheimer (primeros síntomas). Esto incluye testimonios verídicos de personas con Alzheimer (en las etapas iniciales) y de sus cuidadores, lo cual ayuda a enfatizar los temas en el libro. Después se da una guía para la utilización del modelo de los Mejores Amigos—como desarrollando “el Don/Knack” y la Hoja de Vida de la persona con Alzheimer. El Don/Knack es posible con una evaluación completa y continúa de la persona con Alzheimer en su Hoja de Vida. La Hoja de Vida, la  cual “proporciona información importante acerca de los valores/creencias de la persona, sus tradiciones, y su personalidad [enriquece todos los aspectos de la atención].” p.61 La Hoja de Vida ayuda a fijar expectativas adecuadas y a ajustar la conducta del cuidador para contrarrestar las debilidades de la persona recibiendo cuidado. Consecuentemente,  el tener una Hoja de Vida bien informativa beneficia al cuidador profesional o voluntario a conocer mejor a la persona cuidada,  facilitando así la relación del Mejor Amigo con “el Don/Knack”. El Don/Knack, simplemente es la idea de facilitar las cosas difíciles y tratar de solucionar cada situación presente. Hay que reconocer que el Alzheimer es un proceso continuo y la personalidad varía. De este modo, es importante que la persona con Alzheimer hable de sus inquietudes y temores a la familia lo más que se pueda y así mismo, que  participe en la toma de decisiones acerca de su futuro. El modelo “es una manera de que [ambos] lleguen de aquí  allá. La amistad aplicada a la atención del Alzheimer puede ser una herramienta positiva.” p.304.

Además de tener sugerencias para los cuidadores familiares, los autores al trabajar con cuidadores profesionales o voluntarios—entre la adolescencia y los noventas—dan consejos de tipos de actividades y como conducirlas para el beneficio de todos. También como atraer voluntarios y familias para participar en los centros. Los autores alientan que los centros hagan disponible la educación a la familia proporcionando lecturas, conferencias, y grupos de apoyo. Voluntarios pueden tener un papel más significativo al participar en todos los  aspectos del programa, así permanece su interés en ayudar al centro, paciente, e cuidadores.

El apéndice se puede utilizar para encontrar recursos (en EEUU y otro países), lecturas (otro libros en español), y leer las biografías (testimonios). También se hallan tablas, listas de comprobación, y formularios en medio de los capítulos para que el lector los utilice como referencia rápida.

La filosofía del Mejor Amigo sencillamente es “hay un gran valor en estar completamente presente para otra persona.” P. 304 Lo que mas necesita una persona con Alzheimer (u otra demencia) es a un Mejor Amigo que cuide y vea por su vida con respeto, dignidad y humanidad.

Para más información en el modelo puede ir a la página www.bestfriendsapproach.com.


 

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