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Aseo personal
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Bañar a la persona con demencia podría ser la actividad de cuidado personal más difícil para un cuidador. Para la persona con demencia, es fácil percibir la experiencia de bañarse como muy desagradable o amenazadora ya que es una actividad muy íntima. Por eso, es posible que griten, se resistan o peguen.

Tales reacciones frecuentemente ocurren porque la persona no recuerda para qué sirve bañarse o no tiene la paciencia para las partes desagradables como la falta de modestia, tener frío u otras incomodidades. Las siguientes sugerencias pueden ayudar a hacer más fácil la actividad de bañarse a una persona con demencia.

Conozca las habilidades de la persona
Motive a la persona a hacer todo lo posible solo, pero esté listo para ayudar cuando sea necesario. Determine la habilidad de la persona de: 

  • Encontrar el baño.
  • Ver bien.
  • Balancearse sin el miedo de caerse.
  • Alcanzar y estirar los brazos.
  • Recordar pasos en el proceso de bañarse, siguiendo instrucciones o ejemplos.
  • Saber usar los diferentes productos como jabón, champú, toalla, etc.
  • Ser sensitiva a la temperatura del agua.

Prepare el cuarto de baño con anticipación

  • Tenga listas las toallas, el jabón y el champú antes de decirle a la persona que es hora de bañarse.
  • Mantenga el baño caliente y cómodo.
  • Use toallas grandes como las de playa que cubren a la persona completamente para darle privacidad y abrigo.
  • Tenga a la mano una toallita para cubrirle los ojos del agua o champú.
  • Asegúrese de que el jabón y el champú siempre estén al alcance. Use pequeños recipientes plásticos para el champú como los que dan en hoteles.
  • Llene la tina y determine la reacción de la persona al entrar en la tina. Puede ser mejor llenar la tina después de que la persona esté sentada en ella.
  • Use solamente 2 o 3 pulgadas de agua en la bañera.
  • Considere usar una regadera manual asegurándose que la presión del agua no sea muy fuerte.
  • Monitoree la temperatura del agua. Recuerde que tal vez la persona no podrá diferenciar la temperatura del agua.

Enfóquese en la persona y no en la actividad

  • Déle opciones a la persona con demencia. Por ejemplo, pregúntele si le gustaría bañarse ahora o en 15 minutos o si prefiere bañarse o ducharse. Usted podría decir “Vamos a limpiarnos” en vez de “Vamos a bañarlo.”•Trate de que la persona participe en el proceso de bañarse. Por ejemplo, haga que tenga a mano una toallita, una esponja o una botella de champú. La persona puede percibir el acto de bañarse como amenazante. Si el individuo se resiste a la idea de bañarse, distráigalo por unos momentos y enseguida inténtelo otra vez.
  • Elogie a la persona muy a menudo por sus esfuerzos y cooperación.
  • Siempre proteja la dignidad, privacidad y comodidad de la persona. Trate de hacerle sentir menos vulnerable al cubrirlo con una toalla grande al quitarle  la ropa.
  • Cubra o saque los espejos si la reflexión le da la impresión a la persona con demencia que hay un desconocido en el baño.
  • Asegúrese de que la persona que ayuda a bañar al individuo con demencia sea alguien conocida y del mismo sexo.
  • Sea flexible. Deje que la persona entre a la bañera o a la ducha con su ropa puesta. Es posible que quiera desvestirse una vez que esté mojada la ropa.
  • Ponga toallas encima del asiento de la ducha o encima de otras superficies frías o incómodas.
  • Esté listo con actividades en caso de que la persona se agite. Por ejemplo, ponga
    música suave o cante con la persona.

Adapte el proceso
Trate de fijar una hora específica para bañar a la persona. Si ella está acostumbrada a bañarse en la mañana, trate de mantener esa rutina para no confundirle.

  • Use frases simples para ayudarle con el proceso de bañarse, tales como: “Ponga sus pies en la bañera.” “Siéntese.” “Aquí tiene el jabón.” “Lave su brazo.”
  • Recuérdele a la persona lo que hay que hacer. Diga: “míreme.” Ponga su manoencima de la suya y guíe las acciones.
  • Use un asiento ajustable en la bañera o en la ducha. Así la persona puede sentarse al ducharse si le es más fácil.
  • Lavar el pelo puede ser muy difícil. Use una toallita para lavar y enjuagar el pelo de la persona y hágalo en el lavamanos para minimizar la cantidad de agua en su cara.
  • Asegúrese de que estén lavadas las áreas genitales de la persona, especialmente si la incontinencia es un problema.
  • Asegúrese de lavar debajo de los senos y donde la piel se dobla.

Simplifique el proceso

  • Haga bolsillos en las toallitas para poner el jabón.
  • Use un jabón de multi-uso para lavarle el cuerpo y el pelo.
  • Use un jabón especial que no necesite enjuague.
  • Use una esponja de malla de nilón; es más fácil hacer burbujas.

Considere alternativas

  • Lave una parte del cuerpo cada semana.
  • Lave el pelo en otro momento o en un día diferente.
  • Alterne un baño de esponja con un baño más completo o una ducha.

No se le olvide el cuidado después del baño

  • Observe si hay áreas rojas sobre la piel de la persona como salpullido o llagas, especialmente si la persona sufre de incontinencia o está sentada o acostada durante mucho tiempo.
  • Haga que la persona se siente al secarla y ponerle ropa limpia.
  • Asegúrese de que la persona esté completamente seca. Seque a la persona usando palmaditas con la toalla en lugar de frotar.
  • Use algodón para secar entre medio de los dedos de los pies.
  • Use una loción para mantener la piel suave y flexible.
  • Use talco para el cuerpo bajo los senos y en las partes donde la piel se dobla. Si la persona se resiste al desodorante, trate de usar bicarbonato de soda.

Seguridad en el baño

  • Nunca deje a una persona con demencia sola en el baño.
  • Baje la temperatura de su calefón para prevenir lesiones de calentamiento.
  • Siempre revise la temperatura del agua, aun si la persona pone el agua en la tina sola.
  • Siempre use una alfombra de baño anti- resbaladizo en la bañera o en la ducha.
  • Instale barras y use un asiento en la bañera o en la ducha.
  • Asegúrese de que el piso del baño esté libre de charcas de agua; considere instalar una alfombra.

 

La Alzheimer’s Association es la principal organización voluntaria de la salud en la investigación y el apoyo del Alzheimer.


Actualizada abril del 2010


 

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