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Seguridad
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Proporcionar un ambiente seguro es un trabajo muy importante para los cuidadores. Un ambiente seguro puede ayudar a prevenir lesiones y puede ayudar a la persona con demencia a sentirse relajada y menos abrumada. Para mejorar la seguridad, estudie el ambiente para encontrar los peligros. Trate de mirar el mundo a través de los ojos de la persona con Alzheimer y adapte el ambiente a sus necesidades:

Enfóquese en la prevención

  • No espere que la persona vaya a hacer las cosas con seguridad.
  • Elimine peligros potenciales.
  • Sea paciente y haga las cosas sin rapidez. Pueden ocurrir accidentes cuando uno se siente apresurado.
  • Simplifique las rutinas y guíe a la persona de paso en paso, especialmente durante las actividades complejas de cuidado personal como bañarse, ir al baño y vestirse.
  • Esté preparado para balancear la seguridad con las necesidades de privacidad e independencia.
  • Sea realista. No puede anticipar cada riesgo ni prevenir cada problema.

Evite la posibilidad de atragantamiento o envenenamiento

  • Recuerde que debido a los cambios en el cerebro la persona que tiene Alzheimer no entiende que ingerir sustancias extrañas puede resultar en atragantamiento o envenenamiento.
  • Cierra con llave los gabinetes y los cuartos que contienen sustancias tóxicas.
  • Guarde todos los medicamentos bajo llave. Monitoree el número de pastillas que son tomadas.
  • Esconda artículos peligrosos de la higiene personal como hojas de afeitar.
  • Saque plantas tóxicas como las flores de Noche Buena o muérdagos.
  • No deje que la comida se pudra en el refrigerador o en gabinetes.
  • Pruebe la temperatura de la comida antes de servirla. La persona con Alzheimer puede tener dificultad en saber si un alimento está demasiado caliente para comer.
  • Prepárese para lo inusual. Algunas personas pueden comer cosas como arena y tierra.

Tenga precaución con cuchillos, aparatos eléctricos y herramientas eléctricas

  • Esté alerta al hecho de que la persona con Alzheimer puede haber olvidado el uso correcto de los aparatos eléctricos y las herramientas. Peligros potenciales incluyen los hornos tostadores, hornos, cafeteras, herramientas eléctricas, cortadores de césped y parrillas.
  • Sepa que aun los aparatos que parecen ser seguros pueden ser peligrosos. Por ejemplo, una persona puede tratar de abrir una lata de comida con un destornillador.
  • Coloque los aparatos eléctricos que no presentan peligro a la persona a nivel de la vista.
  • Anime a la persona a entrar a la cocina solamente cuando usted esté  con él.
  • Considere tomar precauciones tales como poner cuchillos bajo llave, esconder aparatos eléctricos y sacar los botones de encendido de la estufa.
  • Desenchufe todos los aparatos eléctricos que se calientan (como las cafeteras) cuando no están en uso.
  • Apague el gas y la electricidad en ciertas áreas.
  • Haga un chequeo regular de los cables eléctricos para ver si están dañados de alguna manera.
  • No deje colgar los cables eléctricos.
  • Cubra los enchufes con tapas de seguridad.

Tome precauciones acerca de la temperatura fría y caliente así como del fuego

  • Recuerde que la persona con la enfermedad de Alzheimer puede perder la sensibilidad de diferenciar la temperatura y puede olvidar el peligro que corre.
  • Tenga cuidado con los aparatos como las estufas, los calentadores, las planchas para el pelo, comida preparada en microonda, cobijas eléctricas y toallas calentadoras.
  • Tome precaución contra el agua muy caliente. Al bajar, bájela a 110 grados Fahrenheit. Instale aparatos para que no se quemen con las llaves del agua. Ayude a la persona con Alzheimer a probar la temperatura del agua y mezclar el agua caliente con agua fría.
  • Evite accidentes asociados con cocinar y comer:
    o  Coloque las manillas de las ollas hacia la parte de en medio de la estufa.
    o  No deje que la persona con Alzheimer use ropa suelta al cocinar.
    o  No coloque contenedores con líquido caliente cerca del borde de las mesas y mesones de la cocina.
    o  Vierta líquidos calientes a la dirección opuesta del cuerpo de la persona; mantenga el pote lo más lejos posible.
    o  Pruebe la temperatura de comidas preparadas en microonda.
    o  Use individuales en la mesa en vez de manteles.
  • Preste atención a sonidos de crujido que indican que algo se está calentando.
  • Cubra todas las ampolletas con pantallas para lámparas.
  • Esconda los cerillos y los encendedores.
  • No deje que la persona fume, si es posible, o supervísela si fuma.
  • Instale extintores de fuego y alarmas de humo; revíselos mensualmente.

Prevenga tropiezos y caídas

  • Asegúrese de que la persona use zapatos con suela no deslizante.
  • Reduzca el desorden.
  • Saque los tapetes, cordones de extensión y otros obstáculos; no deje que las mascotas duerman en medio de áreas muy extensas.
  • Coloque artículos fuertes a través de las vías más usadas para que la persona pueda sostenerse al descansar.
  • Evite cambiar la posición de los muebles.
  • Asegúrese de que todos los lados de las alfombras estén seguros.
  • Limpie líquidos vertidos inmediatamente.
  • Asegure las escaleras. Manténgalas bien iluminadas con pasamanos en los dos lados. Asegúrese de que los escalones sean uniformes e igualmente profundos y trate de usar un color diferente en el borde de cada escalón.
  • Instale rejas de seguridad para niños al principio y al término de las escaleras.
  • Asegúrese de que la luz esté distribuida de forma igual para evitar partes muy iluminadas y partes con sombras.
  • Instale luces de noche en dirección hacia el baño.

Tome precauciones especiales en el cuarto de baño

  • Instale aparatos como barras y pasamanos, asientos de baño y sillas para inodoro.
  • Pegue material texturizado a las superficies resbaladizas  de la bañera (tina) y la ducha.
  • Quite los aparatos eléctricos del baño para reducir la posibilidad de electrocución o revise toda la electricidad.
  • Instale enchufes conectados a tierra cerca de todas las instalaciones de agua.

Prevenga la deambulación

  • Instale perillas de seguridad.
  • Instale cierres a la cabeza o al pie de la puerta, fuera de la vista de la persona con Alzheimer.
  • Encubra la puerta que da afuera o coloque un tapete oscuro frente a ella para desalentar a la persona de acercarse a la puerta.
  • Use un sistema de monitores (como los que se usan para los bebés) o instale puertas dobles para que usted pueda estar pendiente de lo que hace la persona con demencia mientras esté en otro cuarto.
  • Cuelgue campanitas en las puertas.
  • Instale alarmas electrónicas.
  • Asegúrese de que la persona use una pulsera de identificación, tal como la que está disponible a través del programa MedicAlert® + Alzheimer’s Association’s Safe Return®.

Retire las armas de fuego

  • Retire las armas de la casa. Lo mejor es guardar las armas de fuego bajo llave, en un gabinete o cajón.
  • No mantenga las armas cargadas; guarde las municiones por separado.
  • No permita que la persona con Alzheimer tenga acceso a un arma de fuego.

Realice planes de emergencia

  • Prepare una lista de números de teléfono de emergencia, incluyendo la de la policía, el departamento de bomberos, los hospitales y los centros de control de envenenamiento.
  • Haga planes de escape en caso de incendio.
  • Reclute a alguien que viva cerca para ayudar en caso de emergencia.

Recursos
MedicAlert® + Alzheimer’s Association’s Safe Return® es un servicio a nivel nacional de asistencia en caso de emergencia las 24 horas al día que brinda ayuda a las personas con Alzheimer u otro tipo de demencia que se extravían o tienen una emergencia médica. Para mayor información o para inscribirse, póngase en contacto con la oficina local de la Alzheimer’s Association. Llame al 1.888.572.8566 o inscríbase en www.alz.org.


La Alzheimer’s Association es la principal organización voluntaria de salud en la investigación, apoyo y cuidado del Alzheimer.

Actualizada abril del 2010


 

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