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El Exceso de Grasa Abdominal Está Asociado con la Demencia
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Un Estudio Demuestra que el Exceso de Grasa Abdominal Podría Reducir el Volumen del Cerebro.
Por Kathleen Doheny. WebMD Health News. Revisado Por Laura J. Martin, MD.

20 de Mayo del 2010 – De acuerdo a un nuevo estudio, el exceso de grasa abdominal podría reducir el volumen del cerebro y aumentar los riesgos de padecer de demencia más adelante.

La grasa profunda abdominal, también conocida como grasa visceral, es la verdadera causante de esto, dice la investigadora del estudio Sudha Seshadri, MD, una profesora asociada de neurología de la  Boston University School of Medicine. “Mientras más cantidad de grasa visceral, menor volumen cerebral”, informa a WebMD. Aunque no hubo un seguimiento con los participantes para ver si desarrollaron demencia, ella dice que “la reducción del volumen cerebral está asociada con un mal funcionamiento cognitivo durante la prueba y un mayor riesgo de desarrollar demencia en la etapa de seguimiento.” 

El estudio está publicado en el Annals of Neurology, y se puede encontrar en el Internet.
De acuerdo a la Alzheimer’s Association, aproximadamente 5.3 millones de Americanos padecen de la enfermedad de Alzheimer. Esta enfermedad es la forma más común de demencia –  término general para describir la pérdida de la habilidad cognitiva que afecta la memoria, el lenguaje, el pensamiento y el entendimiento. Muchas investigaciones anteriores han observado los peligros relacionados con la grasa abdominal, y los expertos han advertido que aumenta el riesgo de ataques cardiacos y enfermedades del corazón. Más recientemente, investigadores han encontrado la conexión entre la grasa abdominal y la salud cerebral. 

“Ya se sabía (antes de su estudio) que la obesidad a mediana edad, a partir de los 55 años, era un factor de riesgo para desarrollar demencia. No es sólo el Índice de Masa Corporal (IMC), sino la obesidad central lo que parece incrementar el riesgo por encima del Índice de Masa Corporal (si se encuentra en el rango obeso de 30 o más.)” declara Seshadri.  
Aunque estudios anteriores han asociado el exceso de la grasa visceral con la demencia, Seshadri informa que muchos estudios han incluido menos de 300 participantes. Una excepción es un estudio publicado en el año 2008, el cual incluyó más de 6,500 participantes, revelando que mientras más grasa abdominal, mayores serán los riesgos de ser diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia más adelante en la vida. Los participantes con abdomen grande tuvieron un riesgo tres veces más alto de desarrollar demencia comparado con personas con abdomen pequeños. 

Medir la Grasa Abdominal.
Seshadri y su equipo realizaron Tomografías Computarizadas del abdomen (CT scans) y Resonancia Magnéticas del cerebro (MRI Scans) a 733 hombres y mujeres que participaron en el estudio “Framingham Heart Study Offspring Cohort”. La edad promedio era 60 años; y aproximadamente el 70% de los participantes eran mujeres.
Seshadri y su equipo de colaboradores evaluaron las conexiones potenciales entre el índice de masa corporal (IMC), la circunferencia de la cintura, la proporción cintura-cadera, la medida por resonancia magnética de la grasa abdominal con el volumen total del cerebro.
La Tomografía midió tanto la grasa visceral o la grasa profunda abdominal y la grasa subcutánea – la grasa que se encuentra debajo de la piel.  Aunque Seshadri no puede cuantificar el riesgo de tener una alta cantidad de grasa abdominal con una reducción específica del volumen cerebral, ella indica que los resultados encontrados son lineales: entre más grasa abdominal, menor volumen cerebral. La grasa profunda es la causa, dice ella. “Encontramos que la grasa subcutánea no fue (significativamente) asociada con ningún efecto adverso en el volumen del cerebro, mientras que la grasa visceral fue claramente asociada con una reducción en el volumen cerebral”.

Ella también encontró una conexión entre el más alto índice de masa corporal (IMC) y la mayor circunferencia de la cintura, pero la asociación más fuerte fue entre el alto nivel de grasa visceral y el bajo volumen cerebral.   El índice de masa corporal promedio de los participantes que formaron parte del estudio fue 28 (un índice de masa corporal de 30 o más se considera obeso, 25 y más se considera sobrepeso.) La circunferencia promedio de la cintura fue 39 pulgadas. Las mujeres deben de mantener la circunferencia de la cintura por debajo de 35 y los hombres por debajo de 40 pulgadas, de acuerdo al National Institute of Health.

Se desconoce la razón exacta del por qué la grasa abdominal reduce el volumen del cerebro, informa Seshadri. La inflamación puede jugar un papel importante, debido a que la obesidad está asociada con inflamación en el cuerpo. Algunos estudios han encontrado que los cambios en el volumen cerebral relacionados con la edad son más pequeños en personas que utilizan medicamentos anti-inflamatorios que en aquellos que no los utilizan.
Las hormonas producidas por el tejido de la grasa visceral también  podrían jugar un papel en la reducción del cerebro, informa Seshadri.  

Segunda Opinión.
Los resultados del estudio son otro recordatorio de que prestar atención a los factores de riesgo de las enfermedades del corazón es una buena manera de preservar su salud cerebral, informa William Thies, PhD, director médico y oficial científico en la Alzheimer's Association.

“El mensaje principal de este estudio es otra razón para que las personas mantengan un buen control sobre los factores que influyen en la salud de su corazón – como el peso corporal, el nivel del azúcar en la sangre, la presión sanguínea – como una manera importante de también mantener su cerebro saludable a medida de que envejecen, y reducir el riesgo del deterioro cognitivo y la demencia.”
Pero también advierte que “aún no tenemos todas las respuestas. Usted puede hacer todo “correctamente”, y seguir sin poder prevenir la enfermedad de Alzheimer."
Sin una Tomografía Computarizada (CT scan) para medir la grasa abdominal, las personas pueden evaluar su Índice de Masa Corporal (IMC) y su medida de la cintura para un cálculo aproximado de cuánta grasa abdominal tienen, informa Seshadri.
"Si su Índice de Masa Corporal (IMC) se encuentra en el rango obeso, es 99% (seguro) que usted tenga mucha grasa visceral”, informa Seshadri. Ella también informa que si la circunferencia de la cintura es de más de 35 pulgadas en mujeres, y más de 40 pulgadas en hombres, es indicación de que hay mucha grasa visceral. Ella dice, "Si su Índice de Masa Corporal (IMC) es de menos de 25, probablemente usted se encuentra bien”. Para reducir los peligros de la grasa visceral en el abdomen preste atención a la dieta y haga ejercicios regularmente, dice Seshadri.

Fuente: http://www.webmd.com/brain/news/20100520/too-much-belly-fat-linked-to-dementia?page=2.
Traducido por: Yesenia Olivares, voluntaria del capítulo de la ciudad de New York.


 

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