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Azúcar en la Sangre
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Medir los niveles de azúcar en la sangre es una manera de medir cómo el cuerpo usa la glucosa, un azúcar que es la principal fuente de energía para las células. Después de una comida, el nivel de glucosa en la sangre sube. Una hormona llamada insulina ayuda a transportar el azúcar a las células, donde puede ser utilizada como sustancia alimenticia. El nivel de azúcar en la sangre desciende entonces a lo normal.

Los niveles de azúcar en la sangre que permanecen más altos de lo normal son indicadores de dos problemas: (1) las células necesitan nutrición porque no están absorbiendo suficiente glucosa y (2) el azúcar extra que circula en la sangre puede dañar los ojos, riñones, nervios, corazón y vasos sanguíneos.

Nuevas pautas (2004) establecen dos categorías de azúcar en la sangre más altas de lo normal:

  1. Pre-diabetes o “diabetes fronteriza”. El nivel de azúcar en la sangre es elevado pero no suficientemente alto como para calificar como diabetes. Los términos formales de esta condición son los de “tolerancia disminuida a la glucosa” y dependen de cómo sea medida el azúcar en la sangre. Las personas con pre-diabetes están en un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares o diabetes en el futuro.

  2. Diabetes. Hay dos tipos principales:

    • Tipo 1, en la cual las células específicas del páncreas pierden su capacidad de producir insulina. La diabetes de Tipo 1 es relativamente rara y ocurre usualmente en niños y jóvenes adultos.
    • Tipo 2, en el cual las células de todo el organismo pierden su capacidad de responder a la insulina.

Entre un 90 a 95 por ciento de las personas con diabetes tienen la variedad Tipo 2. El riesgo para la diabetes de Tipo 2 aumenta con la edad, a pesar que es diagnosticada con mayor frecuencia en todos los grupos de edad. Otros factores de riesgo para la diabetes Tipo 2 incluyen el sobrepeso, la falta de ejercicio, alta presión arterial, historia familiar de diabetes y ser afroamericano, latino, nativo-americano o asiático-isleño del Pacífico.

Los expertos estiman que casi la mitad de las personas con diabetes Tipo 2 que viven en los Estados Unidos, o cerca de 8 millones de personas, no han sido diagnosticadas. Pese a que las etapas iniciales de la diabetes Tipo 2 presentan pocos síntomas, podría estar causando daño a los ojos, riñones, vasos sanguíneos y nervios. Nuevos estudios asocian la diabetes a un mayor riesgo de declive mental y demencia.

El Programa de Prevención de Diabetes, una prueba clínica de alcance nacional que constó de 3.234 participantes (incluyendo 45 por ciento de grupos étnicos de alto riesgo), determinó que las personas con sobrepeso y con pre-diabetes pueden reducir su riesgo de desarrollar diabetes en un 58 por ciento (71 por ciento en el caso de los participantes de más de 60 años de edad), por medio de las siguientes acciones:

  • Perdiendo entre el 5 y 7 por ciento de su peso corporal (de 10 a 15 libras en una persona con 200 libras de peso)
  • Haciendo actividad física u otros ejercicios con moderación durante 30 minutos, cinco días por semana
  • Siguiendo una dieta saludable y de bajo contenido en grasas

Pautas del azúcar en la sangre (2004)

Basado en una prueba de sangre tomada al menos 8 horas después de comer

  • Las pruebas regulares deben comenzar a la edad de 45 o antes en el caso de personas que tengan factores de riesgo además de la edad.

      Azúcar en la sangre

      Condición

      Impacto de salud

Menos de 100 miligramos por decilitro (mg/dl)

Normal

Saludable

Entre 100 y 125 mg/dl

Pre-diabetes o diabetes “fronteriza”

Riesgo mayor de enfermedades cardiovasculares y futura diabetes

126 mg/dl o más, medido en dos días diferentes

Diabetes

Riesgo de daño a los ojos, riñones, vasos sanguíneos, corazón y nervios, así como declinación cognitiva y demencia

Si su nivel de azúcar es más alto que lo normal, hable con su médico acerca de cuál puede ser la mejor estrategia de tratamiento.

Recursos adicionales en Internet

 


 

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