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Colesterol
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El colesterol es un tipo de lípido (grasa) que se encuentra en el cuerpo. Es una parte esencial de las membranas que rodean las células. También cumple otras funciones importantes. El colesterol viaja a través del fluido sanguíneo adosado a moléculas portadoras, incluyendo dos muy importantes: la lipoproteína de alta densidad (designada por sus iniciales en inglés HDL) y la lipoproteína de baja densidad (LDL, siglas en inglés). Una prueba de sangre de colesterol mide el monto total de colesterol lipoproteínico, como también los valores relativos de HDL y LDL. Un nivel relativamente alto de HDL, también conocido como colesterol “bueno”, parece tener cierto efecto protector contra la enfermedad cardiaca. Los altos niveles de LDL, también conocido como colesterol “malo”, se asocian con un mayor riesgo de enfermedad cardiaca.

Las pautas establecidas en julio de 2004 por el Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol (National Cholesterol Education Program) fijan rangos para los niveles de colesterol y recomiendan que las pruebas periódicas comiencen a ser efectuadas a los 20 años de edad.

Rangos de colesterol establecidos en las pautas de 2004, medidos en miligramos por decilitro (mg/dl)


Colesterol Total

Less than 200 mg/dL

Deseable

200 – 239 mg/dL

Mediano alto

240 mg/dL y más

Alto


Colesterol LDL (malo)

Menos de 100 mg/dL

Óptimo

100 – 129 mg/dL

Casi óptimo

130 – 159 mg/dL

Mediano alto

160 – 189 mg/dL

Alto

190 mg/dL y más

Muy Alto


Colesterol HDL (bueno, más alto es mejor)

Menos de 40 mg/dL

Bajo

200 - 239 mg/dL

Alto


Las pautas de tratamiento de 2004 también recomiendan metas para bajar el LDL de acuerdo al riesgo de la persona de padecer un ataque cardíaco en los próximos 10 años, con el más bajo nivel sugerido para aquellos que estén en alto riesgo. Las estimaciones de riesgo se basan en una comunicación de los principales factores de riesgo o en un puntaje calculado con un modelo de evaluación de riesgo. Si usted se sitúa en una categoría de riesgo alto, debe consultar a su médico acerca de la mejor manera de controlar su colesterol. Las estrategias de control incluyen la ingestión de grasas saturadas, incremento de la actividad física, reducción de peso y ciertos tipos de medicamentos.

Las pautas de 2004 también establecen las siguientes categorías de riesgo:

  1. El nivel de riesgo más alto incluye a las personas que tienen:

    • enfermedad coronaria,
    • enfermedades en los vasos sanguíneos en lugares distintos al corazón,
    • diabetes, o
    • un puntaje en el modelo de evaluación de riesgo indicando que existe una probabilidad mayor de 20 por ciento de tener un ataque cardíaco dentro de los próximos 10 años.

    La meta de colesterol LDL para este grupo es de menos de 100.

  2. El segundo nivel de alto riesgo incluye a personas que tienen:

    • Dos o más factores principales de riesgo,
    • Un puntaje de evaluación entre un 10 y un 20 por ciento de tener un ataque en los próximos 10 años.

    La meta de colesterol LDL para este grupo es de menos de 130.

  3. La categoría de riesgo más bajo incluye a personas con:

    • Ningún o solo un factor principal de riesgo. Casi todas las personas en este grupo tienen un riesgo de menos de un 10 por ciento.

    La meta de colesterol LDL para este grupo es de menos de 160.

Los principales factores de riesgo incluyen:

  • Consumo de cigarillos
  • Alta presión arterial, definida como una presión de 140/90 o más alta, o si está en medicación para controlar la presión
  • Colesterol HDL de menos de 40 mg/dl. Si su HDL es mayor que 60, se cuenta como un factor de riesgo “negativo”, permitiéndole sustraer un factor de riesgo de su total
  • Una historia familiar de enfermedad cardiaca prematura (un padre, hermano o hijo varón que tuvo enfermedad coronaria antes de los 55 años, o una madre, hermana o hija mujer que tuvo enfermedad cardiaca antes de los 65 años)
  • Edad (45 o más para hombres; 55 o más para mujeres)
  • La diabetes fue considerada un factor de riesgo en las versiones previas de las pautas. Pero las nuevas pautas de 2004 la colocan en la más alta categoría de riesgo, en la cual se la considera equivalente a tener una enfermedad coronaria.

Las pautas reconocen que otros factores no incluidos en el más alto riesgo también influyen en la salud cardiovascular. Estos otros factores incluyen la obesidad, falta de ejercicio, dieta abundante en grasas y alta proporción de azúcar en la sangre.

Recursos adicionales en Internet


 

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