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Evidencias Científicas
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Estrategias Para Mantener Su Mente Activa: Interpretación de las Evidencias Científicas

La campaña de educación pública Mantenga su Mente Activa se basa en la mejor evidencia científica disponible sobre la salud cerebral. La siguiente lista bibliografica incluye una muestra representativa de estudios importantes en áreas claves. Las selecciones son revisadas y aprobadas por el personal científico de la Alzheimer's Association y sus asesores.

Aunque los pasos que usted puede dar para "mantener su mente activa" se basan en las mejores investigaciones científicas realizadas hasta la fecha, es importante reconocer que no tenemos aún todas las respuestas. La Alzheimer's Association - la organización privada sin fines de lucro más grande que financia la investigación sobre Alzheimer y la entidad más efectiva que aboga por mayores fondos públicos para tal investigación-trabaja en nombre de todos para aumentar nuestro conocimiento sobre la enfermedad. A medida que se van produciendo descubrimientos científicos, continuaremos suministrando información de la más alta calidad. La evidencia científica más reciente se encontrará siempre disponible en esta sección de nuestro sitio de Internet.

Las siguientes son algunas observaciones sobre la evidencia relacionada con mantener la salud mental:

  • Los datos sobre prevención se aplican a grandes grupos de población, no a personas individuales. Los estudios pueden mostrar que el factor X se asocia con el resultado Y, pero no pueden "garantizar" que una persona específica tendrá tal resultado. Así, usted puede hacer todo lo adecuado y aun tener serios problemas de salud o, al contrario, incurrir en todas las conductas indebidas y aún vivir hasta los 100 años.

  • Gran parte de la evidencia proviene de estudios epidemiológicos a gran escala, como el Honolulu-Asia Aging Study, the Nurses' Health Study y el Kungsholmen Project. Estos estudios exploran las conductas preexistentes y usan métodos estadísticos para relacionar tales conductas con resultados de salud. Este tipo de estudio puede mostrar una "asociación" entre un factor y un resultado pero no puede probar un vínculo de causa y efecto. Esta es la razón por la cual describimos la evidencia derivada de estos estudios con terminología tal como: "sugiere", "puede demostrar", "puede proteger" o "es asociada con".

  • La prueba conclusiva para mostrar una relación de causa y efecto con un alto grado de certeza es un experimento clínico en el cual los participantes son asignados en forma aleatoria a una estrategia de prevención o a un grupo de control. Los investigadores monitorean a los dos grupos a lo largo del tiempo para constatar si sus resultados difieren significativamente.

  • Es improbable que algunas estrategias preventivas puedan ser alguna vez comprobadas en pruebas aleatorias, tanto por razones éticas como prácticas. Un ejemplo es el ejercicio. Definitivamente, verificar el impacto del ejercicio en mantener la mente activa requeriría muchos participantes y el seguimiento de estos mismos por muchos años. Los gastos y la logística que se requerirían haría que una prueba así fuera prohibitiva. Dado que existen muchos otros beneficios derivados del ejercicio y no hay ningún problema si esas actividades físicas son aprobadas por un profesional de la salud, casi no hay excusa para evitarlo.

Lo más importante es que usted puede ayudar de muchas formas. Incorpórese a la Alzheimer's Association: participe, promueva la causa y haga donaciones. Otra forma de ayudar es considerar la participación en una prueba clínica. Las pruebas de prevención necesitan de personas sanas que estén dispuestas a adquirir un compromiso a largo plazo tendiente a mejorar el conocimiento de la enfermedad. Usted puede encontrar pruebas de prevención que necesitan de participantes en el Índice de Pruebas Clínicas (Clinical Trials Index) de Clinical Trials Index.

Estudios generales sobre salud mental y envejecimiento

Stern, Paul C. and Carstensen, Laura, editors. The Aging Mind: Opportunities in Cognitive Research. Committee on Future Directions for Cognitive Research on Aging; National Academy Press, Washington, D.C., 2000; 288 pages. Texto completo. Copias disponibles por $37.00 en la National Academy Press en el 1.888.624.8373.

  • Informe de 288 páginas que resume el estado actual de conocimiento y recomienda las áreas de gran necesidad. Incluye una bibliografía extensa.

Fillitt, Howard M.; Butler, Robert N.; O'Connell, Alan. W.; Albert, Marilyn S.; y otros. "Achieving and Maintaining Cognitive Vitality with Aging." Mayo Clinic Proceedings 2002; 77: 681 - 696

  • Artículo que resume la investigación reciente sobre el campo, evaluando el impacto de distintos estilos de vida y condiciones médicas sobre la salud cerebral a medida que se envejece.


Todas las selecciones han sido aprobadas y revisadas por el personal científico de la Alzheimer's Association y sus asesores.


 

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