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Presión Arterial
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La presión arterial mide la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. Se expresa en dos números: (1) el número superior o presión sistólica, que representa la fuerza con la cual el corazón late y (2) el número inferior o presión diastólica, que es la fuerza con la cual el corazón se contrae entre latido y latido.

¿Qué es la presión alta?

La presión alta, o hipertensión, ocurre cuando la presión sistólica o diastólica se mantiene elevada a lo largo del tiempo. La presión arterial alta es peligrosa porque hace que el corazón trabaje intensamente y esa fuerza constante puede dañar las arterias. La presión arterial alta, cuando no es controlada, puede dar lugar a enfermedades cardíacas, daño al riñón o derrame cerebral. Nuevos estudios asocian la presión arterial alta con un mayor riesgo de declive mental y demencia.

¿Como puede controlarse la presión arterial alta?

Para controlar o prevenir la alta presión:

  • Mantenga un peso saludable.
  • Haga ejercicio.
  • Consuma una dieta rica en vegetales, frutas, fibra y productos lácteos con poca grasa, y con un nivel reducido de sodio y grasa saturada y grasa total.
  • Si toma, limite el alcohol a dos tragos diarios (hombres) o un trago diario (mujeres).

Si por razones de estilo de vida no puede mantener o reducir su presión sanguínea a los niveles deseados, los profesionales pueden recetarle distintas medicinas. Es importante tomar tales medicamentos de acuerdo a como le sean indicados por el médico.

Niveles de presión sanguínea recomendada para adultos de más de 18 años de edad

 

    Su condición

Su presión sistólica

Su presión diastólica

Impacto en la salud Impact

Normal o“ideal”

Menos de 120 y*

Menos de 80

¡Bueno!

Pre-hipertensión

120 – 139 o**

80 – 89

Su presión arterial puede causarle problemas. Haga cambios en su estilo de vida y consulte a su médico

Hipertensión

140 o más alto o**

90 o más alto

Usted tiene la presión arterial alta. Consulte a su médico para decidir cual es la mejor estrategia de control.

* Para ser considerados normales, tanto sus números sistólicos como diastólicos deben medir por debajo de estos límites superiores.

** La categoría más alta para su presión sistólica o diastólica determina su condición. Si sus dos números caen en diferentes categorías, su condición general es la categoría más alta.

Estas guías representan las recomendaciones del Seventh Report of the Joint National Committee on Prevention, Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Pressure (the JNC 7 Report). Publicado por Aram V. Chobanian, M.D., George L. Bakris, M.D., Henry R. Black, M.D., y otros, en JAMA, 21 mayo 2003, pp. 2560 – 2572.


 

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