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Stage 1: No impairment
Stage 2: Very mild cognitive decline
Stage 3: Mild cognitive decline
Stage 4: Moderate cognitive decline
Stage 5: Moderately severe cognitive decline
Stage 6: Severe cognitive decline
Stage 7: Very severe cognitive decline


Alzheimer's disease gets worse over time. Experts have developed "stages" to describe how a person's abilities change from normal function through advanced Alzheimer's.

It is important to keep in mind that stages are general guides, and symptoms vary greatly. Not everyone will experience the same symptoms or progress at the same rate.

This seven-stage framework is based on a system developed by Barry Reisberg, M.D., clinical director of the New York University School of Medicine's Silberstein Aging and Dementia Research Center.

Stage 1: No impairment
(normal function)

Unimpaired individuals experience no memory problems and none are evident to a health care professional during a medical interview.

Stage 2: Very mild cognitive decline
(may be normal age-related changes or earliest signs of Alzheimer's disease)

Individuals may feel as if they have memory lapses, especially in forgetting familiar words or names or the location of keys, eyeglasses or other everyday objects. But these problems are not evident during a medical examination or apparent to friends, family or co-workers.

Stage 3: Mild cognitive decline

Early-stage Alzheimer's can be diagnosed in some, but not all, individuals with these symptoms. Friends, family or co-workers begin to notice deficiencies. Problems with memory or concentration may be measurable in clinical testing or discernible during a detailed medical interview. Common difficulties include:

  • Word- or name-finding problems noticeable to family or close associates
  • Decreased ability to remember names when introduced to new people
  • Performance issues in social or work settings noticeable to family, friends or co-workers
  • Reading a passage and retaining little material
  • Losing or misplacing a valuable object
  • Decline in ability to plan or organize

Stage 4: Moderate cognitive decline
(mild or early-stage Alzheimer's disease)

At this stage, a careful medical interview detects clear-cut deficiencies in the following areas:

  • Decreased knowledge of recent occasions or current events
  • Impaired ability to perform challenging mental arithmetic – for example, to count backward from 100 by 7s
  • Decreased capacity to perform complex tasks, such as marketing, planning dinner for guests or paying bills and managing finances
  • Reduced memory of personal history
  • The affected individual may seem subdued and withdrawn, especially in socially or mentally challenging situations

Stage 5: Moderately severe cognitive decline
(moderate or midstage Alzheimer's disease)

Major gaps in memory and deficits in cognitive function emerge. Some assistance with day-to-day activities becomes essential. At this stage, individuals may:

  • Be unable during a medical interview to recall such important details as their current address, their telephone number, or the name of the college or high school from which they graduated
  • Become confused about where they are or about the date, day of the week or season
  • Have trouble with less challenging mental arithmetic; for example, counting backward from 40 by 4s or from 20 by 2s
  • Need help choosing proper clothing for the season or the occasion
  • Usually retain substantial knowledge about themselves and know their own names and the names of their spouses or children
  • Usually require no assistance with eating or using the toilet

Stage 6: Severe cognitive decline
(moderately severe or midstage Alzheimer's disease)

Memory difficulties continue to worsen, significant personality changes may emerge and affected individuals need extensive help with customary daily activities. At this stage, individuals may:

  • Lose most awareness of recent experiences and events as well as of their surroundings
  • Recollect their personal histories imperfectly, although they generally recall their own names
  • Occasionally forget the name of their spouses or primary caregivers but generally can distinguish familiar from unfamiliar faces
  • Need help getting dressed properly; without supervision, may make such errors as putting pajamas over daytime clothes or shoes on wrong feet
  • Experience disruption of their normal sleep/waking cycles
  • Need help with handling details of toileting (flushing toilet, wiping and disposing of tissue properly)
  • Have increasing episodes of urinary or fecal incontinence
  • Experience significant personality changes and behavioral symptoms, including suspiciousness and delusions (for example, believing that a caregiver is an impostor); hallucinations (seeing or hearing things that are not really there); or compulsive, repetitive behaviors such as hand-wringing or tissue shredding
  • Tend to wander and become lost

Stage 7: Very severe cognitive decline
(severe or late-stage Alzheimer's disease)

This is the final stage of the disease when individuals lose the ability to respond to their environment, to carry on a conversation and, eventually, to control movement. They may still say words or phrases.

Individuals at this stage need help with much of their daily care, including eating or using the toilet. They may also lose their capacity to smile, to sit without support and to hold their heads up. Reflexes become abnormal. Muscles grow rigid. Swallowing is impaired.

Next: Asians and Pacific Islanders and Alzheimer's

단계 1: 무손상
단계 2: 매우 가벼운 인지력 감퇴
단계 3: 가벼운 인지력 감퇴
단계 4: 중등도 인지력 감퇴
단계 5: 제법 심한 인지력 감퇴
단계 6: 심한 인지력 감퇴
단계 7: 매우 심한 인지력 감퇴


알츠하이머병은 시간이 지나면서 악화됩니다. 전문가들은 알츠하이머병의 진행을 통해 사람의 능력이 정상 기능으로부터 어떻게 변하는지를 설명하기 위해 "단계"를 개발하였습니다.

단계는 일반적 지침일 뿐이며 증상은 매우 다양함을 유념하는 것이 중요합니다. 모든 사람이 같은 증상을 경험하거나 같은 속도로 진행되지는 않습니다.

이 7단계는 뉴욕대학교 의과대학의 실버스타인 노화치매연구센터의 임상 책임자인 배리 라이스버그 의학박사가 개발한 체계에 바탕을 두고 있습니다.

단계 1: 무손상
(정상 기능)

인지적 손상이 없는 사람은 기억력 문제를 갖고 있지 않으며, 의학적 면담시 의료 전문가에게 어떤 것도 드러나지 않습니다.

단계 2: 매우 가벼운 인지력 감퇴
(나이 관련 정상적인 변화 또는 알츠하이머병의 가장 초기 징후일 수 있음)

본인이익숙한 단어나 이름 또는 열쇠, 안경 또는 기타 일상 물건의 위치를 잊어버리는 등 기억력에 문제가 있다고 느낄 수 있습니다. 그러나 이러한 문제는 의학적 검사 시에 나타나거나친구, 가족 또는 동료들이 알아채지 못할 수 있습니다.

단계 3: 가벼운 인지력 감퇴

초기 단계의 알츠하이머병은 이러한 증상을 보이는 사람들의 경우 일부에게서 진단될 수 있습니다. 친구, 가족 또는 동료들이 장애를 눈치채기 시작합니다. 기억력 또는 집중력 관련 문제는 임상 검사에서 측정 가능하거나 상세한 의학적 면담시에 구분되어질 수 있습니다. 일반적인 증상들은다음과 같습니다.

  • 단어 또는 이름을 기억해내기 어려워하는 것이가족 또는 가까운 동료들의 눈에 띈다.
  • 새로 소개받은 사람의 이름을 기억하는 능력이 감소한다
  • 사회적 장소에서나 직장에서 수행 문제가 가족, 친구 또는 동료들의 눈에 띈다.
  • 문장을 읽고 거의 기억하지 못한다.
  • 귀중품을 분실하거나 어디 두었는지 모른다.
  • 계획하거나 조직하는 능력이 감소한다.

단계 4: 중등도 인지력 감퇴
(가벼운 또는 초기 단계의 알츠하이머병)

이 단계에서는 세심한 의학적 면담을 통해 다음 영역에 뚜렷한 결핍이 파악됩니다.

  • 최근에 일어난 일 또는 현재 사건에 대한 지식이 감소한다.
  • 어려운 암산 (예컨대, 100에서 거꾸로 7씩 빼어 세기)을 할 수 없다.
  • 시장 보기, 손님을 위한 저녁 식사 계획, 또는 청구서 납부 및 돈 관리 같은 복잡한 일을 수행하기 어렵다.
  • 과거사에 대한 기억이 감소한다.
  • 기분이 가라앉고 혼자 뒤처져있다. 특히 사회적 또는 정신적으로 어려운 상화에서 특히 더 그렇다.

단계 5: 제법 심한 인지력 감퇴
(중등도 또는 중간 단계의 알츠하이머병)

현저한 기억력에서 차이 및 인지 기능 결핍이 나타납니다. 일상 생활에서의 보조가 꼭 필요하게 됩니다. 이 단계에 다음과 증상들을 보일 수 있습니다:

  • 의사와의 면담시 자신의 현주소, 전화번호 또는 졸업한 대학 또는 고등학교의 이름 같은 중요 내역을 기억하지 못합니다.
  • 본인이 있는 장소나 날짜, 요일 또는 계절에 대해 혼동합니다.
  • 쉬운 암산(예컨대, 40에서 4씩 또는 20에서 2씩 거꾸로 빼어 세기)을 하지 못합니다.
  • 계절 또는 장소에 적합한 옷을 선택할 때 도움이 필요합니다.
  • 대개 자기자신에 대해 많은 걸 알고 있고 자신의 이름 및 배우자 또는 자녀의 이름을 압니다.
  • 일반적으로 식사 또는 화장실 사용시 도움이 필요로 하지 않습니다.

단계 6: 심한 인지력 감퇴
(제법 심한 또는 중간 단계의 알츠하이머병)

기억력 문제가 계속 악화되고, 현저한 성격 변화가나타나며, 통상적인 일상 활동에 많은 도움을 필요로 합니다. 이 단계에 다음과 같은 다음과 같은 증상을 보일 수 있습니다:

  • 본인의 주변뿐만 아니라 최근의 경험 및 사건 대부분에 대해서 인식을 하지 못합니다.
  • 보통 자신의 이름은 기억하지만 본인의 개인사에 대해서온전히 기억하지 못합니다.
  • 배우자 또는 주부양인의 이름을 수시로 잊어버리지만 익숙한 얼굴과 익숙하지 않은 얼굴을 구분할 수 있습니다.
  • 적절하게 옷을 입는 데 도움이 필요합니다. 도움을 주지 않으면 외출복 위에 잠옷을 입거나 신발을 좌우가 바뀌어 신는 것 같은 실수를 합니다.
  • 정상적 수면/기상 주기에 혼란을 경험할 수 있습니다.
  • 화장실 사용(변기 물 내리기, 휴지를 적절하게 닦고 버리기)에 도움이 필요합니다.
  • 요실금 또는 대변실금 사례가 증가합니다.
  • 의심 및 망상(예컨대, 간병인이 사기꾼이라고 생각함), 환각(실제로는 없는 것을 보거나 들음) 또는 손 비틀기 또는 휴지 찢기 같은 강박적이고 반복적 행동과 같은 현저한 성격 변화 및 행동 증상들이 나타납니다.
  • 혼자 바깥을 돌아다니다가 길을 잃곤 합니다.

7: 매우 심한 인지력 감퇴
(심한 또는 마지막 단계의 알츠하이머병)

알츠하이머병의 마지막 단계에서는 환자가 자신의 환경에 대응하는 능력, 대화를 하는 능력 그리고 마지막으로 동작을 통제하는 능력을 상실합니다. 환자가 아직 단어나 어구를 말할 수 있습니다.

이 단계에서의 환자는 식사 또는 화장실 사용을 포함하여 일상 활동의 대부분에서 도움을 필요로 합니다. 환자는 미소를 짓지 못하고, 도움 없이 앉을 수 없고, 머리를 곧바로 지탱할 수 없게 됩니다. 반사 행동이 비정상이 됩니다. 근육이 경직됩니다. 더 이상 음식물을 삼킬 수 없습니다.

다음: 아시아인 및 태평양 섬주민과 알츠하이머병

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