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Diagnosis

Introduction
Finding the right doctor
Evaluating mood and mental status
Physical exam and diagnostic tests
Neurological exam
When the diagnosis is Alzheimer's

Introduction

Often people with severe memory loss or other possible warning signs of Alzheimer's are not aware of the problem. They may resist following up on their symptoms. Signs of dementia may be more obvious for family members or friends. While there is no single test that proves a person has Alzheimer's, a doctor can diagnose Alzheimer's with more than 90 percent accuracy.

Finding the right doctor

The first step is to find a doctor you feel comfortable with. Your local Alzheimer's Association can help.

There is no single type of doctor who specializes in diagnosing and treating memory loss or Alzheimer's. Many people contact their regular primary care doctors or internists about their concerns. Primary care doctors often oversee the diagnostic process and provide treatment themselves.

In many cases, the primary care doctor may refer a patient to a specialist, such as a:

  • Neurologist, who specializes in diseases of the brain and nervous system
  • Psychiatrist, who specializes in disorders that affect mood or the way the mind works
  • Psychologist with advanced training in testing memory, concentration, problem solving, language and other mental functions


Evaluating mood and mental status

Mental status is tested to give the doctor a general idea of how well the mind is working. This testing gives an overall sense of whether a person:

  • Is aware of having symptoms
  • Knows the date, time and where he or she is
  • Can remember a short list of words, follow instructions and do simple calculations

The doctor may ask the person his or her address, what year it is or who is serving as president. The individual may also be asked to spell a word backward, draw a clock or copy a design.

The doctor will assess mood and sense of well-being to detect depression or other illnesses that can cause memory loss and confusion.

Physical exam and diagnostic tests

The doctor will perform procedures to assess the person's overall health like evaluating diet, checking blood pressure or listening to the heart. Blood and urine samples will be collected, and other laboratory tests may also be ordered.

Information from these tests can help identify disorders such as anemia, diabetes, kidney or liver disease, certain vitamin deficiencies, thyroid abnormalities, and problems with the heart or blood vessels. All these conditions may cause confused thinking, memory problems or other symptoms similar to dementia.

Neurological exam

A doctor, sometimes a neurologist who specializes in disorders of the brain and nervous system, will closely evaluate the person for problems that may signal brain disorders other than Alzheimer's.

The doctor will also test the person's reflexes, balance, eye movement, speech and sensation. The doctor is looking for signs of small or large strokes, Parkinson's disease, brain tumors, fluid accumulation on the brain, and other illnesses that may impair memory or thinking.

The neurological examination may also include a magnetic resonance imaging (MRI) or computer tomography (CT). MRIs and CTs can reveal tumors, evidence of small or large strokes, damage from severe head trauma or a buildup of fluid. Medicare will cover a positron emission tomography (PET) scan as an aid in diagnosis in certain cases.

When the diagnosis is Alzheimer's

Once testing is complete, the doctor will review results and share conclusions. A diagnosis of Alzheimer's disease reflects a doctor's best judgment about the cause of a person's symptoms.

You may want to ask the doctor to explain:

  • Why the diagnosis is Alzheimer's
  • Where the person may be in the course of the disease
  • What to expect in the future

Find out if the doctor will manage care going forward and, if not, who will be the primary doctor. The diagnosing doctor can then schedule the next appointment or provide a referral.

A diagnosis of Alzheimer's disease is life-changing for both diagnosed individuals and their families. While there is currently no cure, treatments are available that may help relieve some symptoms.


Next: Treatments

소개
맞는 의사 찾기
기분 및 정신 상태 의 평가
신체 검사 및 진단용 검사
신경 검사
진단 결과 알츠하이머 병일 때

소개

심한 기억력 상실 또는 기타 가능한 알츠하이머병 경고 징후를 가진 사람이 문제를 인식하지 못하는 경우가 종종 있습니다. 이들은 자신의 증상을 알아보려는 것을 싫어할 수 있습니다. 치매 징후는 가족 또는 친구가 더 분명하게 알아차릴 수 있습니다. 어느 검사도 알츠하이머병을 입증할 수는 없지만, 의사는 알츠하이머병을 90% 이상의 정확도로 진단할 수 있습니다.

맞는 의사 찾기

첫 단계는 본인이 편하게 느끼는 의사를 찾는 것입니다. 지역 알츠하이머협회가 도울 수 있습니다.

기억력 상실 또는 알츠하이머병 진단 및 치료를 전문으로 하는 유형의 의사가 한가지만 있는 것은 아닙니다. 많은 경우 이런 문제로 우려가 되면 자신의 일반 주치의나 내과의사에게 문의합니다. 주치의는 종종 진단 과정을 전체적으로 검토하고 직접치료법를 제공합니다.

많은 경우에 주치의는 다음과 같은 전문의에게 환자를 회부할 수 있습니다.

  • 신경전문의, 뇌 및 신경계의 질환을 전문으로 하는 의사
  • 정신과전문의, 즉, 마음이 어떻게 작동하는지 또는 기분에 영향을 미치는 장애를 전문적으로 보는의사
  • 심리학자, 즉, 기억력, 집중력, 문제해결력, 언어 및 기타 정신 기능 검사 분야에서 훈련을 받은 전문가


기분 및 정신 상태 의 평가

의사는 정신 상태의 검사를 통해서 얼마나 마음이 잘 작동하고 있는지를알 수 있습니다. 이 검사는 다음과 같은 사항들에 대해 알려줍니다:

  • 증상을 갖고 있음을 인식하는가
  • 현재 날짜, 시간 및 자신이 있는 장소를 아는가
  • 짧은 목록의 단어들을 기억하고, 지시를 따르며, 간단한 계산을 할 수 있는가

의사는 환자에게 본인의 주소, 올해가 몇 년도인지 또는 현재 누가 대통령인지를 묻기도 합니다. 또는 단어의 철자를 거꾸로 쓰거나, 시계를 그리거나 또는 디자인을 베끼도록 시킬 수도 있습니다.

의사는 우울증 또는 기타 기억력 상실 및 혼동을 야기할 수 있는 다른 질병들을 탐지하기 위해 기분과 행복감을 평가할 것입니다.

신체 검사 및 진단용 검사

의사는 환자의 전반적인 건강을 평가하기 위해 식습관 평가, 혈압 체크 또는 심장 청진 같은 검사들을 진행합니다. 혈액 및 소변 샘플을 수집하며, 기타 검사들을 수행될 수도 있습니다.

이러한 검사에서 나온 정보는 빈혈, 당뇨, 신장 또는 간의 질환, 특정 비타민 결핍, 갑상선이상 및 심장 또는 혈관의 문제 같은 이상들을 식별하는 데 도움이 될 수 있습니다. 이러한 모든 조건은 사고 혼란, 기억력 문제 또는 기타 치매 유사 증상들을 야기할 수 있습니다.

신경 검사

의사, 때로는 뇌 및 신경계의 장애를 전문으로 하는 신경과의사가 알츠하이머 병 말고 다른뇌에문제가 있는지를 알기 위해 면밀히 평가합니다.

또한 반사, 균형, 눈 움직임, 말 및 감각도를 검사합니다. 작거나 큰 뇌졸중, 파킨슨씨병, 뇌종양, 뇌수액 축적 및 기타 기억력 또는 사고력을 저해할 수 있는 질병의 징후들을 찾습니다.

신경 검사에는 자기공명영상(MRI) 또는 컴퓨터단층촬영(CT)이 포함될 수도 있습니다. MRI 및 CT는 종양, 작거나 큰 뇌졸중의 증거, 심한 머리 외상으로 인한 손상 또는 수액 축적을 드러낼 수 있습니다. 특정 경우에 는 보조 진단 검 사로서양전자방출단층촬영(PET) 스캔이 사용되고 메디케어(Medicare)가 그 비용을 해결할 것 입니다.

진단 결과가 알츠하이머 병일 때

검사가 완료되면 의사는 결과를 검토하고 결론을 나누게 됩니다. 알츠하이머병의 진단은 환자가 보인 증상들의 원인에 대한 의사의 최선의 판단을 반영합니다.

당신은 의사에게 다음과 같은 질문에 설명을 요청할 수 있습니다.

  • 왜 알츠하이머병으로 진단하는가
  • 알츠하이머병의 어느 단계에 있는가
  • 앞으로 어떻게 될 것인가

그 의사가 앞으로 진료를 할 것인지 아니면 누가 주치의가 될 것인지를 물어보십시오. 진단을 내린 의사가 다음 약속을 정하거나 다른 의사를 추천하게 됩니다.

알츠하이머 병 진단은 진단된 사람과 그 가족 모두의 삶을 변화시킵니다. 완치할 수 있는 방법은 현재 없습니다만 일부 증상을 완화할 수 있는 치료법은 있습니다.


다음: 치료법

Alzheimer's Association National Office 225 N. Michigan Ave., Fl. 17, Chicago, IL 60601
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