La persona puede experimentar periodos de mayor confusión, ansiedad y agitación al caer la tarde y puede continuar a través de la noche.  Esto se llama "Sundowning" o Síndrome Vespertino también conocido como "Agitación Vesperal". Los expertos no saben qué lo causa pero hay ciertos factores que contribuyen a este comportamiento como cansancio al final del día o una necesidad de dormir menos de lo que es común en adultos mayores.

Problemas con el sueño

Inquietud durante la noche no dura para siempre. Por lo general los picos ocurren en las etapas medias de Alzheimer y luego disminuye a medida que progresa la enfermedad.

Las personas con demencia pueden tener problemas para dormir o experimentar cambios en el horario de sueño. Los cambios en el sueño de alguna manera son consecuencia del impacto de la enfermedad de Alzheimer en el cerebro. Sin embargo, se desconoce la causa exacta.  

Cómo responder:

Haga un ambiente cómodo
El área de descanso debe estar a una temperatura confortable. Proporcione luces de noche y otras maneras para mantener a la persona segura, tales como cerraduras apropiadas de puertas y ventanas.

Mantenga un horario
Tanto como sea posible, fomente una rutina regular de comidas, despertar e ir a la cama.

Administre las siestas
Si la persona tiene problemas para dormir por la noche, puede ser útil limitar las siestas durante el día.

Actividad física
Trate de incluir algún tipo de ejercicio, según corresponda a la persona, durante el día. La actividad física puede promover sosiego en la noche.

Evite los estimulantes
Reduzca o evite el alcohol, la cafeína y la nicotina, todo lo que pueda afectar la capacidad para dormir. Recomiende no mirar televisión durante los períodos de desvelo en la noche, ya que puede ser estimulante.

Hable con un médico
Discuta los trastornos del sueño con un médico para ayudar a identificar las causas y las posibles soluciones. La mayoría de los expertos fomentan el uso de medidas no farmacológicas en lugar de medicamentos.

Síndrome Vespertino

Es común que las personas con el Alzheimer experimenten un aumento de confusión, ansiedad, agitación, caminar de un lado a otro y principios de desorientación al atardecer, que continúan durante toda la noche. Comúnmente conocido como Síndrome Vespertino (o Agitación Vesperal), este síndrome puede interrumpir el ciclo de sueño-vigilia del cuerpo, lo que causa más problemas de comportamiento al final del día.

Factores que pueden causar Síndrome Vespertino

  1. El agotamiento mental y físico que surge a lo largo del día cuando trata de mantenerse a la altura de un entorno desconocido o confuso.
  2. Comportamientos no verbales de los demás, sobre todo si hay estrés o frustración, los cuales pueden transferirse sin querer a la persona con el Alzheimer.
  3. Una iluminación reducida puede aumentar las sombras y hacer que la persona con el Alzheimer malinterprete lo que ve y, en consecuencia, se agite más.

Consejos que pueden ayudar a los cuidadores a manejar el Síndrome Vespertino

  1. Descanse lo suficiente para que tenga menos predisposición a mostrar un comportamiento no verbal no deseado.
  2. Programe actividades tales como citas con el médico, viajes y baños en la mañana o en las primeras horas de la tarde, cuando la persona con demencia está más alerta.
  3. Tome nota de lo que sucede antes del empeoramiento nocturno y trate de identificar los disparadores.
  4. Reduzca la estimulación durante las horas de la tarde (TV, la llegada de niños, mientras se hacen las tareas, música fuerte, etc.). Estas distracciones pueden añadirse a la confusión de la persona.
  5. Prepare una comida más contundente al almuerzo y una más ligera a la cena.
  6. Mantenga la casa bien iluminada por la noche. Una iluminación adecuada puede reducir la confusión de la persona.
  7. No restrinja físicamente a la persona, esto puede empeorar la agitación.
  8. Permita que la persona a camine de un lado a otro, según sea necesario, bajo supervisión.
  9. Dé un paseo con la persona para ayudar a reducir su inquietud.
  10. Hable con el médico acerca del mejor horario para tomar los medicamentos.
  11. Cuando las intervenciones conductuales y los cambios ambientales no funcionen, hable sobre la situación con su médico.