Lo más probable es que la demencia no aumente el riesgo de COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el nuevo coronavirus, al igual que la demencia no aumenta el riesgo de gripe. No obstante, los comportamientos relacionados con la demencia, el aumento de la edad y las afecciones de salud comunes que a menudo acompañan a la demencia pueden aumentar el riesgo.

Por ejemplo, las personas con la enfermedad de Alzheimer y cualquier otra demencia pueden olvidarse de lavarse las manos o de tomar otras precauciones recomendadas para prevenir la enfermedad. Además, las enfermedades como COVID-19 y la gripe pueden empeorar el deterioro cognitivo debido a la demencia.

A medida que reabren las comunidades y los servicios de asistencia médica, es fundamental que los cuidadores consideren los riesgos y tomen precauciones de seguridad adicionales para las personas que viven con demencia.

Consejos para cuidadores de demencia en el hogar

Los cuidadores de personas que viven con Alzheimer y todas las demás demencias deben seguir las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) y considerar los siguientes consejos:

  • Para las personas que viven con demencia, el aumento de la confusión suele ser el primer síntoma de cualquier enfermedad. Si una persona que vive con demencia muestra una confusión que aumenta rápidamente, comuníquese con su proveedor de atención médica para que lo/a aconseje. A menos que la persona tenga dificultad para respirar o fiebre muy alta, se recomienda que llame a su proveedor de atención médica en lugar de ir directamente a una sala de emergencias. Es posible que el médico pueda tratar a la persona sin una visita al hospital.
  • Las personas que viven con demencia pueden necesitar recordatorios adicionales o escritos y apoyo para recordar prácticas higiénicas importantes de un día para otro.
    • Considere colocar letreros en el baño y en otros lugares para recordar a las personas con demencia que se laven las manos con jabón durante 20 segundos.
    • Demuestre el lavado minucioso de las manos.
    • El desinfectante de manos a base de alcohol con al menos un 60% de alcohol puede ser una alternativa rápida al lavado de manos si la persona con demencia no puede llegar al lavabo o no puede lavarse las manos fácilmente.
  • Pregúntele a su farmacéutico o médico acerca de cómo surtir recetas para una mayor cantidad de días para reducir los viajes a la farmacia.
  • Piense con anticipación y haga planes alternativos para la persona con demencia en caso de que se modifique o cancele la atención diurna para adultos, la atención de relevo, etc., en respuesta al COVID-19.
  • Piense en el futuro y haga planes alternativos para la gestión de la atención si el cuidador principal se enferma.

Consejos para apoyar a las personas con demencia que reciben servicios en el hogar

Si actualmente recibe o planea recibir servicios de un profesional de asistencia de la salud pagado en su hogar:
 
  • Comuníquese con el proveedor de asistencia de la salud domiciliaria y pídale que le explique sus protocolos para reducir la propagación de la COVID-19.
  • Controle la temperatura del profesional de asistencia de la salud domiciliaria antes de que entre en su hogar. Cualquier persona con una temperatura superior a 100.4 °F (38 °C) no puede proporcionar cuidados.
  • Pregúntele al profesional de asistencia de la salud si estuvo expuesto a alguna persona que haya obtenido un resultado positivo en la prueba y, de ser así, no le permita ingresar a su hogar.
  • Asegúrese de que el profesional de asistencia de la salud se lave las manos al llegar y repita este procedimiento con frecuencia mientras esté en su hogar.
  • Pídale al profesional de asistencia de la salud que use una mascarilla.
  • Tenga presente que el ingreso de cualquier persona a su hogar aumenta el riesgo de propagación de la COVID-19, incluso si se siguen las pautas de los CDC.

Consejos para apoyar a las personas con demencia que viven en establecimientos de cuidados a largo plazo o residenciales

Los CDC han brindado orientación a los centros sobre el control de infecciones y la prevención del COVID-19 en hogares de ancianos. Esta guía se brinda para la salud y seguridad de los residentes. Las precauciones pueden variar según las situaciones locales.

  • Verifique con el centro cuáles son sus procedimientos para gestionar el riesgo de COVID-19. Asegúrese de que tengan su información de contacto de emergencia y la información de otro familiar o amigo como respaldo.
  • No visite a su familiar si tiene signos o síntomas de la enfermedad.
  • De acuerdo con la situación en su área local, las instalaciones pueden limitar las visitas o no permitirlas. Esto tiene el fin de proteger a los residentes; no obstante, puede resultarle difícil no poder ver a su familiar.
  • Si no se permiten las visitas, pregunte en el centro cómo puede tener contacto con su familiar. Las opciones incluyen llamadas telefónicas, chats por video o incluso correos electrónicos.
  • Si su familiar no puede participar en llamadas o chats por video, pregúntele al centro cómo puede mantenerse en contacto con el personal del centro para obtener actualizaciones.

    Mejorar la respuesta ante la COVID-19 en entornos de cuidados a largo plazo

    La Alzheimer's Association insta a los legisladores estatales y federales a implementar nuevas soluciones en las pólizas para abordar los problemas que tienen un impacto en los cuidados a largo plazo durante la pandemia. La única manera de ponerle fin al aislamiento social es garantizar que cada comunidad de cuidados residenciales tenga acceso a pruebas rápidas para todos los residentes, el personal y las visitas. Únase a la Alzheimer’s Association e inste a los legisladores estatales y federales a implementar nuevas soluciones en las pólizas para abordar los problemas que tienen un impacto en estas comunidades durante la pandemia.

    Más información

Consideraciones a tener en cuenta a medida que reabren los servicios de cuidados a largo plazo y cuidados comunitarios

Entornos de cuidados a largo plazo

La Alzheimer’s Association considera que solamente es adecuado recibir visitas en una comunidad de cuidados a largo plazo, cuando esa comunidad sea capaz de realizar pruebas rápidas a todo el personal, las visitas y los residentes, y pueda brindar acceso conveniente y sistemático a equipos de protección personal para todo el personal. El espíritu comunal de estos entornos, combinado con la edad avanzada y las afecciones crónicas subyacentes que padece la mayoría de los residentes, hace que las personas que residen en estos establecimientos sean extremadamente vulnerables a la COVID-19.
 

Muchas comunidades de cuidados a largo plazo han cerrado sus puertas a las visitas debido a la pandemia de COVID-19 y a la intensificación de los riesgos para los residentes. Estos han sido tiempos especialmente difíciles para los cuidadores y las familias que no han podido ver personalmente a sus seres queridos. Siempre se corren riesgos con las visitas en persona; sin embargo, a medida que las comunidades de cuidados a largo plazo comiencen a aceptar visitas durante la pandemia en curso, hay otras medidas que debe tomar para disminuir el riesgo de contagio de la COVID-19.

  • Posponga su visita si tiene síntomas compatibles con la COVID-19, como fiebre, tos o dificultad para respirar.
  • Piense en la posibilidad de una visita al aire libre para disminuir el riesgo de transmisión si no se dispone de pruebas rápidas. De igual modo, las visitas al aire libre deben respetar el distanciamiento social, el uso de mascarillas y la ausencia de contacto físico. Pregúntele a un integrante de la comunidad de cuidados si esta opción de visita al aire libre es una modalidad aceptada. 
  • Busque maneras alternativas para conectarse con su ser querido siempre que sea posible, como una llamada telefónica o una videollamada.
  • Antes de la visita, consulte cuáles son las políticas que rigen las visitas en la comunidad de cuidados.
  • Lleve su propia mascarilla y póngasela antes de llegar al establecimiento. Úsela en todo momento.
  • Mantenga la distancia social durante toda la visita.
  • Lávese las manos con frecuencia y evite tocarse la cara.
  • Comuníquese de inmediato con el personal si desarrolla fiebre o síntomas compatibles con la COVID-19 dentro de los 14 días de la visita.

Servicios a domicilio

Aunque se tomen precauciones, toda persona ajena que ingresa en su hogar aumenta el riesgo de contagio de COVID-19. El riesgo de exposición es mayor para las personas que viven con demencia, ya que suelen ser mayores de edad y tener afecciones subyacentes.
 

A fin de ayudar a reducir el riesgo asociado a los servicios a domicilio, es fundamental que les exija a los proveedores que cumplan con todo lo que sigue:

  • Usar una mascarilla o un tapaboca de tela. (Se debe usar el equipo de protección personal recomendado cuando se brinden servicios médicos y cuidados personales).
  • Comunicar si tienen síntomas de fiebre compatibles con la COVID-19 o si han estado expuestos a alguna persona infectada con el virus. En ese caso, no deben efectuar la visita. 
  • Lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos, al llegar y con frecuencia durante el día, en especial después de ir al baño, antes de comer y después de toser o estornudar.
  • Evitar comer al mismo tiempo que la persona que vive con demencia.

Cuidados fuera del hogar o comunitarios

En este momento, las opciones de cuidados fuera del hogar, como los programas de cuidados diurnos de personas adultas, que son comunales por naturaleza, no son seguras para las personas que viven con demencia. Las personas con demencia pueden tener problemas para respetar el distanciamiento social y son extremadamente vulnerables a la COVID-19 debido a la edad y a otras afecciones médicas. Los programas de cuidados diurnos de personas adultas enfrentan desafíos significativos porque los participantes reciben cuidados en grupos cerrados.
 
Podría considerar programas que ofrecen actividades virtuales para fomentar la sociabilización. Algunos servicios también incluyen la entrega de comidas.

Consideraciones si en el establecimiento residencial en el que se encuentra un familiar se produce una incidencia de COVID-19

Es importante tener en cuenta que no hay respuestas simples y, en este momento, no existe una manera de eliminar por completo el riesgo de que su familiar esté expuesto a la COVID-19. Sin embargo, hay algunas cuestiones que debe considerar si se enfrenta a esta situación. Las respuestas a estas preguntas pueden ayudarlo a tomar la mejor decisión para su familia.
 

Permanencia de la persona en el establecimiento

  • Averigüe cuáles son los procedimientos implementados en el establecimiento en relación con la cuarentena. ¿En qué medida cree que se cumplen las pautas de los CDC?
  • ¿Cuántas personas en el establecimiento han sufrido los efectos de la COVID-19? ¿Esas personas afectadas son integrantes del personal, residentes o ambos?
  • ¿Puede su familiar cumplir los procedimientos de distanciamiento social (con o sin ayuda)?
    • En algunos casos, es posible que la persona no pueda caminar o moverse por sí sola. Esto podría ayudar a manetener el distanciamiento social.
  • ¿Cuenta el establecimiento con equipo de protección personal? ¿Se usa?
  • ¿Cuántos integrantes del personal interactúan habitualmente con su familiar? ¿Es posible limitar la cantidad de personal que trabaja con su familiar en el establecimiento?
  • ¿Cuenta el establecimiento con personal adecudado para proporcionarle a su familiar el nivel de asistencia que necesita?

Traslado de una persona al hogar

  • ¿Qué nivel de cuidados necesita a diario la persona? (Por ejemplo, ¿puede bañarse y vestirse sola? ¿Padece incontinencia? ¿Tiene movilidad propia o necesita ayuda para trasladarse?).
    • ¿Puede su familia proporcionarle el nivel de asistencia que necesita?
    • Si bien es importante limitar la cantidad de personas que están en contacto con su familiar, también es esencial evaluar cuántas personas se necesitan para proporcionarle la asistencia adecuada.
  • ¿Algún integrante de su familia tiene COVID-19 actualmente?
  • ¿Hay personas que residen en el hogar que trabajan fuera del hogar? Si es así, el riesgo de exposición es mayor.
  • ¿Es posible contratar proveedores de asistencia a domicilio? Esta opción tiene su propio nivel de riesgo. 

Traslado a otro establecimiento

Trasladar a un familiar a otro establecimiento puede ser una opción. Sin embargo, no hay forma de saber si en el nuevo establecimiento no habrá casos de COVID-19.

  • ¿Acepta el establecimiento nuevos residentes?
    • Algunos establecimientos no aceptan nuevos recidentes, según la ubicación.
  • ¿Ha habido casos de COVID-19 en el nuevo establecimiento?

Consejos para apoyar a las personas que viven con demencia y están en el hospital

Si bien muchos hospitales están restringiendo o limitando el ingreso de visitas para frenar la propagación de la COVID-19 y proteger a los pacientes y al personal, siempre hay maneras para apoyar a la persona que vive con demencia durante su hospitalización. Las pautas de los CDC admiten las visitas de parejas asistentes de personas con demencia si estas son fundamentales para el bienestar físico o emocional del paciente.

  • Si visita a un paciente personalmente:
    • Asegúrese de familiarizarse con los requisitos de seguridad del hospital de antemano.
    • Lleve su propia mascarilla y póngasela antes de llegar al establecimiento.
    • Lávese las manos con frecuencia y evite tocarse la cara.
    • Limite su visita a la habitación de la persona que vive con demencia. (Evite ir a otros sectores del hospital).
  • Si no puede visitar a un paciente personalmente:
    • Comuníquese con la persona por teléfono o videollamadas.
    • Ofrézcale su información de contacto al enfermero a cargo y pídale que la escriba en la pizarra de la habitación de la persona. Averigüe qué canales de comunicación hay disponibles y de qué manera debería recibir los partes con información actualizada.​

Estar saludable

Preste atención a los síntomas de gripe o similares a la neumonía que usted y otras personas tengan, y comuníquelos a un profesional médico de inmediato. Cumpla con las pautas vigentes y las instrucciones de los CDC en relación con la COVID-19. Algunos consejos para que usted y sus seres queridos estén saludables son:
 
  • Evite el contacto directo con personas enfermas.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • Quédese en su hogar si está enfermo; trabaje desde su casa.
  • Si usted o la persona que cuida debe ir a una cita con el médico habitual para el control de la demencia o por otras afecciones médicas, llame a su proveedor de asistencia de la salud para consultar acerca de una cita de telemedicina. Como consecuencia de la pandemia de la COVID-19, Medicare ha ampliado recientemente los beneficios de telemedicina para que las personas de la tercera edad obtengan acceso a la asistencia de la salud desde la seguridad de sus hogares.
  • Cúbrase la boca con un pañuelo de papel al toser o estornudar, y luego deseche el pañuelo de papel en la basura.
  • Limpie y desinfecte los objetos y las superficies que se tocan con frecuencia con un paño o aerosol desinfectante común para el hogar.
  • Lávese las manos frecuentemente con agua y jabón durante al menos 20 segundos, en especial después de ir al baño, antes de comer y después de soplarse la nariz, toser o estornudar.
  • Si no tiene acceso a agua y jabón, utilice alcohol en gel desinfectante para manos que contenga al menos un 60 % de alcohol.
  • Lávese siempre las manos con agua y jabón si sus manos están visiblemente sucias.