Los fármacos del Alzheimer se ponen en dos categorías diferentes, fármacos que pueden cambiar el progreso de la enfermedad en la gente que vive con el Alzheimer y fármacos que pueden evitar de manera temporal los síntomas de la enfermedad.

Fármacos aprobados por la FDA

La Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado seis fármacos para el Alzheimer, en la lista que se muestra abajo. Un fármaco, aducanumab (Aduhelm™) es la primera terapia que demuestra que al remover amiloide, una de las señales de la enfermedad del Alzheimer del cerebro es muy probable que resulte en una reducción en la declinación clínica con beneficios a la parte cognitiva y funcional en las personas que viven con la enfermedad. Los otros tratan los síntomas del Alzheimer.

Nombre del fármaco Marca Aprobado para Aprobado por la FDA
1. aduncanumab Aduhelm Enfermedad de Alzheimer 2021
2. donepezil Aricept Todas las etapas 1996
3. galantamine Razadyne Leve a moderada 2001
4. memantina Namenda Moderada a grave 2003
5. rivastigmina Exelon Todas las etapas 2000
6. donepezil y memantina Namzaric Moderada a grave 2014

Cómo funcionan los fármacos para el Alzheimer

Para comprender cómo funcionan los fármacos para la enfermedad de Alzheimer, primero debe comprender la red de comunicación del cerebro. La siguiente imagen muestra células nerviosas o neuronas en el cerebro. Las neuronas son las principales células que la enfermedad de Alzheimer destruye.

En el cerebro, las neuronas se conectan y se comunican formando sinapsis, donde pequeñas explosiones de sustancias químicas llamadas neurotransmisores transportan información de una célula a otra. El Alzheimer interrumpe el proceso y finalmente destruye la sinapsis y mata las neuronas, dañando la red de comunicación del cerebro.

Los fármacos actualmente aprobados por la FDA apoyan este proceso de comunicación a través de tres mecanismos diferentes:

  1. El aducanumab elimina la proteína beta-amiloide, que interfiere con la comunicación neuronal.
  2. Los inhibidores de la colinesterasa actúan ralentizando el proceso que descompone un neurotransmisor clave. El donepezil, la galantamina y la rivastigmina son inhibidores de la colinesterasa.
  3. La memantina es un antagonista del receptor NMDA (N-metil-D-aspartato), que actúa regulando la actividad del glutamato, un importante neurotransmisor del cerebro involucrado en el aprendizaje y la memoria. La adhesión del glutamato a los sitios de anclaje de la superficie celular llamados receptores NMDA permite que el calcio ingrese a la célula. Este proceso es importante para la señalización celular, así como para el aprendizaje y la memoria. En la enfermedad de Alzheimer, sin embargo, las células dañadas pueden liberar demasiado glutamato, lo que lleva a una sobreexposición crónica al calcio, lo que puede acelerar el daño celular. La memantina ayuda a prevenir esta cadena destructiva de eventos al bloquear parcialmente los receptores NMDA.

La efectividad de los tratamientos varía entre la población.

Cambios en el sueño 

Los cambios en el sueño son causados de alguna manera por el efecto del Alzheimer en el cerebro. Utilice nuestros recursos en inglés para obtener más información sobre estrategias de afrontamiento.

Más información (en inglés)

Futuras innovaciones en el tratamiento

Los investigadores están buscando nuevas formas de tratar la enfermedad de Alzheimer. Se hace especial hincapié en los fármacos adicionales que tratan la enfermedad subyacente y detienen o retrasan el daño celular que finalmente conduce a los síntomas. Hay varios fármacos prometedores en desarrollo y bajo prueba, pero necesitamos más voluntarios para completar ensayos clínicos para esos fármacos y más fondos federales para garantizar que sigan surgiendo estas nuevas ideas.