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Treatments

Introduction
Cognitive symptoms: Drug treatments
Behavioral symptoms: Causes and treatments

Introduction

Currently, there is no cure for Alzheimer's. But drug and non-drug treatments may help with both cognitive and behavioral symptoms.

Cognitive symptoms: Drug treatments

Cognitive symptoms affect memory, awareness, language, judgment and other thought processes. The U.S. Food and Drug Administration (FDA) has approved two types of drugs to treat cognitive symptoms of Alzheimer's disease.

  1. Cholinesterase (KOH-luh-NES-ter-ays) inhibitors prevent the breakdown of acetylcholine (a-SEA-til-KOHlean), a chemical messenger important for memory and learning. By keeping levels of acetylcholine high, these drugs support communication among nerve cells.

    Three cholinesterase inhibitors are commonly prescribed:
    • Donepezil (Aricept), approved to treat all stages of Alzheimer's disease.
    • Rivastigmine (Exelon), approved to treat mild to moderate Alzheimer's.
    • Galantamine (Razadyne), approved to treat mild to moderate Alzheimer's.
  2. Memantine (Namenda) works by regulating the activity of glutamate, a different messenger chemical involved in learning and memory. It is approved to treat moderate to severe Alzheimer's disease.

Behavioral symptoms: Causes and treatments

Many people find changes in the person's behavior the most challenging and distressing effect of the disease. These include anxiety, agitation, aggression and sleep disturbances. The chief underlying cause of behavioral and psychiatric symptoms is the progressive damage to brain cells. Other possible causes of behavioral symptoms include:

  • Drug side effects
    Side effects from prescription medications may be at work. Drug interactions may occur when taking multiple medications for several conditions.
  • Medical conditions
    Symptoms of infection or illness, which may be treatable, can affect behavior. Pneumonia or urinary tract infections can bring discomfort. Untreated ear or sinus infections can cause dizziness and pain.
  • Environmental influences
    Situations affecting behavior include moving to a new private residence or residential care facility; misperceived threats; or fear and fatigue from trying to make sense of a confusing world.

Drug treatments for behavior
There are two types of treatments for behavioral symptoms: non-drug treatments and prescription medications. Non-drug treatments should be tried first.


Non-drug treatments for behavior
Steps to developing non-drug treatments include:

  1. Identifying the symptom
  2. Understanding its cause
  3. Changing the caregiving environment to remove challenges or obstacles

Identifying what has triggered behavior can often help in selecting the best approach. Often the trigger is a change in the person's environment, such as:

  • New caregivers
  • Admission to a hospital
  • Presence of houseguests
  • Being asked to bathe or change clothes

Prescription medications can be effective in managing some behavioral symptoms, but they must be used carefully and are most effective when combined with non-drug strategies. Medications should target specific symptoms so that response to treatment can be monitored.

Prescribing any drug for a person with Alzheimer's is medically challenging. Use of drugs for behavioral and psychiatric symptoms should be closely supervised by a doctor and the family of the person with Alzheimer's.


Next: Clinical Trials

소개
인지기능 증상: 약물 치료
행동 증상: 원인 및 치료법

소개

알츠하이머 병을 완치할 수 있는 방법은 현재 없습니다. 그러나 약물 및 비약물 치료법이 인지기능 및 행동상의 증상들에 도움이 될 수 있습니다.

인지기능 증상: 약물 치료

인지기능 증상은 기억력, 인식력, 언어, 판단력 및 기타 사고 과정에 영향을 끼칩니다. 미국 식약청(FDA)은 알츠하이머병의 인지기능 증상을 치료하기 위한 두 가지 종류의 약물을 승인하였습니다.

  1. 콜린에스테라아제 억제제는 기억 및 학습을 위해 중요한 화학전령인 아세틸콜린의 분해를 막습니다. 이러한 약물은 아세틸콜린 수준을 높게 유지함으로써 신경세포 사이의 신호전달을 지원합니다.

    일반적으로 다음 세 가지 콜린에스테라아제 억제제가 처방됩니다.
    • Donepezil (Aricept), 모든 단계의 알츠하이머병 치료를 위해 승인됨.
    • Rivastigmine (Exelon), 가벼운 또는 중등도의 알츠하이머병 치료를 위해 승인됨.
    • Galantamine (Razadyne), 가벼운 또는 중등도의 알츠하이머병 치료를 위해 승인됨.
  2. Memantine (Namenda) 은 학습 및 기억력에 관련된 다른 전령화학물질인 글루탐산염의 활동을 조절합니다. Memantine (Namenda) 은 중등도와심한 알츠하이머병 치료를 위해 승인되었습니다.

행동 증상: 원인 및 치료법

많은 사람이 환자의 행동 변화가 알츠하이머병의 가장 어렵고 참기 힘든 측면이라고 말합니다. 여기에는 불안, 흥분, 공격성 및 수면장애가 포함됩니다. 행동 및 정신 증상의 주요 내포된 원인은 뇌세포의 점진적 손상입니다. 행동 증상의 기타 가능한 원인:

  • 약물 부작용
    처방약의 부작용이 발생할 수 있습니다. 여러 상태를 위해 복수의 약을 복용할 때 약물간 상호작용이 발생할 수 있습니다.
  • 의학적 상태
    치료 가능한 감염 또는 질병의 증상들이 행동에 영향을 미칠 수 있습니다. 폐렴 또는 요로 감염이 불쾌감을 야기할 수 있습니다. 귀 또는 코의 감염을 치료하지 않으면 현기증 및 통증이 발생할 수 있습니다.
  • 환경적 영향
    행동에 영향을 끼치는 환경으로는 새로운 집 또는 요양 시설로의 이사, 위협에 대한 착각, 또는 혼란스러운 세상을 이해하려는 노력으로 인한 두려움 및 피곤 등이 있습니다.

행동을 위한 약물 치료
행동 증상을 위한 치료법에는 다음 두 가지 종류, 비약물 치료 및 처방약 치료가 있습니다. 비약물 치료를 먼저 시도해야 합니다.


행동을 위한 비약물 치료
비약물 치료의 단계:

  1. 증상 파악
  2. 원인 이해
  3. 어려움이나 또는 장애를 제거하기 위한 부양 환경 변경

무엇이 행동을 촉발했는지 파악하면 최선의 치료법을 선택하는 데 도움이 될 수 있습니다. 촉발 요인들은 다음과 같은 환자의 환경에서의 변화입니다.

  • 새 간병인
  • 병원 입원
  • 손님의 존재
  • 목욕 또는 옷 갈아입기 요구

처방약은 일부 행동 증상 관리에 효과적일 수 있지만 조심하여 사용되어야 하며, 비약물 방법과 함께 사용될 때 가장 효과적입니다. 투약은 치료 반응을 모니터링할 수 있도록 특정 증상을 치료 목표로해야 합니다.

알츠하이머 병 환자를 위한 약물 처방은 의학적으로 어려운 일입니다. 행동 및 정신 증상을 위한 약물 사용은 의사와 알츠하이머병 환자 가족이 면밀히 감독해야 합니다.


다음: 임상 시험

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