Pasos para el diagnóstico

No hay una evaluación única que determine que una persona tiene Alzheimer. Si bien los médicos casi siempre pueden determinar si una persona tiene demencia, puede ser difícil determinar la causa precisa. Para diagnosticar el Alzheimer, son necesarias evaluaciones médicas exhaustivas, que incluyen: 

  • Antecedentes médicos detallados
  • Evaluación del estado mental y el humor
  • Examen físico y neurológico
  • Pruebas (como análisis de sangre y estudios de imágenes cerebrales) para descartar otras causas de síntomas similares a los de la demencia
Tener problemas de memoria no significa tener Alzheimer Muchos problemas de salud pueden causar problemas con la memoria y el pensamiento. Cuando los síntomas de la demencia son causados por afecciones tratables, como la depresión, las interacciones medicamentosas, el consumo excesivo de alcohol o algunas deficiencias vitamínicas, pueden revertirse. 

Más información: ¿Qué es el Alzheimer?
 

Cómo encontrar al médico adecuado


Dónde empezar

Los Alzheimer’s Disease Centers (ADC) ofrecen servicios de diagnóstico y tratamiento. Los ADC son financiados por el Instituto Nacional de Asuntos de la Vejez y están distribuidos en todo el país. La información se proporciona únicamente en inglés.

Aprende más (en inglés)
Los expertos estiman que un médico capacitado puede diagnosticar el Alzheimer con una precisión de más del 90 por ciento. El primer paso para hacer un seguimiento de los síntomas es encontrar a un médico con el que se sienta cómodo. Muchas personas contactan a su médico de atención primaria o clínico para hablar sobre sus preocupaciones relacionadas con la pérdida de memoria. Los médicos de atención primaria con frecuencia supervisan el proceso de diagnóstico.

El médico de atención primaria puede derivarlo a un médico especializado en el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia relacionados.

Los especialistas incluyen:
  • Neurólogos, que se especializan en enfermedades del cerebro y el sistema nervioso
  • Psiquiatras, que se especializan en trastornos que afectan el estado de ánimo o la forma en la que funciona la mente
  • Psicólogos con capacitación especial en evaluación de la memoria y otras funciones mentales
Más información: Etapas del Alzheimer
 


Dónde empezar

Conozca los 10 signos
 

Es posible que a las personas con pérdida de memoria u otros signos posibles de advertencia de Alzheimer les resulte difícil reconocer que tienen un problema y tal vez se resistan a hacer un seguimiento de sus síntomas. Los signos de demencia pueden ser más obvios para los familiares o amigos.

10 Signos
Su delegación local de la Alzheimer’s Association puede ofrecerle una lista de los especialistas en Alzheimer y demencia de su área.

Importancia del diagnóstico temprano

Si bien el inicio de la enfermedad de Alzheimer no puede detenerse o revertirse, un diagnóstico temprano permite a las personas con demencia y sus familias:
  • Tener mejores posibilidades de beneficiarse del tratamiento
  • Contar con más tiempo para planificar el futuro
  • Disminuir las ansiedades sobre los problemas desconocidos
  • Aumentar las posibilidades de participar en ensayos clínicos de fármacos, para ayudar a impulsar la investigación
  • Tener la oportunidad de participar en decisiones sobre la atención, el transporte, las opciones de vivienda y asuntos financieros y legales
  • Tener tiempo para desarrollar una relación con los médicos y acompañantes
  • Beneficiarse de los servicios de atención y apoyo, para que sea más fácil para ellos y sus familias manejar la enfermedad.