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Causes and Risk Factors

Introduction
Age
Family history and genetics
Other risk factors

Introduction

While scientists know Alzheimer's disease involves the progressive failure of brain cells, why this happens is still not known. However, they have identified certain risk factors that increase the likelihood of developing Alzheimer's.

Age

The greatest known risk factor for Alzheimer's is increasing age. Of Americans aged 65 and over, 1 in 8 has Alzheimer’s, and nearly half of people aged 85 and older have the disease.

Family history and genetics

Another risk factor is family history. Research has shown that those who have a parent, brother or sister with Alzheimer's are more likely to develop the disease. The risk increases if more than one family member has the illness. When diseases tend to run in families, either heredity (genetics) or environmental factors, or both, may play a role.

Scientists have identified one gene that increases the risk for Alzheimer's but does not guarantee an individual will develop the disease. Research has also revealed certain rare genes that virtually guarantee an individual will develop Alzheimer's. These genes have been found in only a few hundred extended families worldwide and account for less than five percent of all cases of Alzheimer's.

Other risk factors

Most experts believe that the majority of Alzheimer's disease occurs as a result of complex interactions among genes and other risk factors. Age, family history and heredity are all risk factors we can’t change. Now, research is beginning to reveal clues about other risk factors we may be able to influence through general lifestyle and wellness choices and effective management of other health conditions.

Head trauma: There may be a strong link between serious head injury and future risk of Alzheimer’s, especially when trauma occurs repeatedly or involves loss of consciousness. Protect your brain by buckling your seat belt, wearing your helmet when participating in sports, and "fall-proofing" your home.

Heart-head connection: Growing evidence links brain health to heart health. Your brain is nourished by one of your body’s richest networks of blood vessels. Every heartbeat pumps about 20 to 25 percent of your blood to your head, where brain cells use at least 20 percent of the food and oxygen your blood carries.

The risk of developing Alzheimer’s or vascular dementia appears to be increased by many conditions that damage the heart or blood vessels. These include high blood pressure, heart disease, stroke, diabetes and high cholesterol. Work with your doctor to monitor your heart health and treat any problems that arise.

General healthy aging: Other lines of evidence suggest that strategies for overall healthy aging may help keep your brain as well as your body fit. These strategies may even offer some protection against developing Alzheimer’s or related disorders. Try to keep your weight within recommended guidelines, avoid tobacco and excess alcohol, stay socially connected, and exercise both your body and mind.


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소개
연령
가족 병력 및 유전
기타 위험 요인들

소개

과학자들은 알츠하이머병이 뇌세포의 점진적 상실과 관련이 있다는 것을 알지만, 그 발생원인은 아직 모릅니다. 그러나 과학자들이 알츠하이머병의 발병 가능성을 높이는 특정 위험 요인들을 밝혀냈습니다.

연령

알츠하이머병의 가장 큰 위험 요인으로 알려진 것은 연령 증가입니다. 65세 이상의 미국인 가운데 8명 중 1명이 알츠하이머병을 갖고 있으며, 85세 이상 노인의 절반이 이 병을 갖고 있습니다.

가족 병력 및 유전

또 다른 위험 요인은 가족 병력입니다. 연구에 의하면 본인의 부모나 형제자매 중에 알츠하이머에 걸린 병력이 있을 경우 발병할 가능성이 더 높은 것으로 나타났습니다. 2명 이상의 가족이 이 병에 걸린 경우 발병 위험이 증가합니다. 일반적으로 질병이 가족들에게 발생하는 경향이 있는 경우, 유전적 또는 환경적 요인 또는 둘 다 원인이 될 수 있습니다.

과학자들은 알츠하이머병의 위험을 증가시키는 한 유전자를 밝혀내었지만 그 유전자만으로는 알츠하이머병으로 발전할 지 여부를 정확히 알 수 없습니다. 또한 연구 결과 알츠하이머병의 발병이 확실시 되는 특정 희귀 유전자가 밝혀졌습니다. 그러나 이런 유전자들은 전세계에서 몇 백명 정도에 불과한 일부 확대가족들에게서만 발견되었으며 모든 알츠하이머병 환자수의의 5% 미만에 해당됩니다.

기타 위험 요인들

대부분의 전문가들에 의하면 알츠하이머병의 대다수가 유전자와 다른 위험 요인들 사이의 복잡한 상호작용의 결과로 발생한다고 합니다. 연령, 가족 병력 및 유전은 모두 바꿀 수 없는 위험 요인들입니다. 앞으로의 연구는 일반적인 생활 방식 및 건강법의 선택 그리고 기타 건강 상태의 효과적인 관리를 통해 바꿀 수 있는 다른 위험 요인들에 대한 단서를 찾고 있습니다.

머리 외상: 이전의 심한 머리 부상과 알츠하이머병 발생 위험 사이에 강한 연관성이 있을 수 있는데, 특히 외상이 반복적으로 발생하거나 의식 상실이 포함될 때 그렇습니다. 안전벨트를 매고, 운동시에 헬멧을 착용하며, 주거 공간을 "낙하 위험이 없도록" 만들어 뇌를 보호하십시오.

심장-머리 관련: 뇌 건강과 심장 건강이 연계되어 있다는 증거가 증가하고 있습니다. 뇌는 신체의 가장 풍부한 혈관망 중 하나에 의해 영양분을 공급받습니다. 심장박동시 혈액의 약 20-25%가 머리로 보내어지는데, 뇌 세포는 혈액이 나르는 영양분 및 산소의 적어도 20%를 사용합니다.

알츠하이머병 또는 혈관치매의 발생 위험은 심장 또는 혈관을 손상시키는 여러 상태들에 의해 증가합니다. 이러한 질병들로는 고혈압, 심장병, 뇌졸중, 당뇨병 및 높은 콜레스테롤이 포함됩니다. 의사와 협력하여 심장 건강을 모니터링하고 문제가 발생하면 치료하십시오.

일반적으로 건강한 노화: 건강한 노화를 위한 일반적인 방법들이 신체 뿐만 아니라 뇌를 건강하게 유지하는 데 도움이 될 수 있다는 증거가 다양하게 나오고 있습니다.. 이러한 방법들은 알츠하이머병 또는 관련 장애의 발병을 방지하는 효과도 있을 수 있습니다. 체중을 권장 지침 내로유지하려고 노력하며, 담배와 과도한 술을 피하고, 사교적인 활동을 하며, 신체와 정신적 운동을 하십시오.


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