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Si bien no existe una cura, los medicamentos para el Alzheimer pueden ralentizar temporalmente el avance de los síntomas y mejorar la calidad de vida de las personas con Alzheimer y sus cuidadores.

Medicamentos aprobados por la FDA

La Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos aprobó cinco medicamentos (mencionados abajo) para tratar los síntomas del Alzheimer.

Nombre del fármaco Marca Aprobado para Aprobado por la FDA
1. donepezil Aricept Todas las etapas 1996
2. galantamine Razadyne Leve a moderado 2001
3. memantina Namenda Moderado a grave 2003
4. rivastigmina Exelon Todas las etapas 2000
5. donepezil y memantina Namzaric Moderado a grave 2014

Cómo actúan los medicamentos para el Alzheimer

Para comprender cómo actúan los medicamentos para el Alzheimer, primero debe comprender la red de comunicación del cerebro. La imagen que sigue muestra células nerviosas o neuronas en el cerebro. Las neuronas son las principales células que destruye la enfermedad de Alzheimer.

En el cerebro, las neuronas se conectan y se comunican al hacer sinapsis, donde pequeñas explosiones de químicos llamados neurotransmisores trasladan información de una célula a la otra. El Alzheimer altera el proceso y, finalmente, destruye la sinapsis y mata a las neuronas, lo cual daña la red de comunicación del cerebro.

Los medicamentos aprobados actualmente por la FDA son compatibles con este proceso de comunicación a través de dos mecanismos diferentes:

  1. Los inhibidores de colinesterasa actúan desacelerando el proceso que descompone a un neurotransmisor clave. Donepezil, galantamina y rivastigmina son inhibidores de la colinesterasa.
  2. Memantina, el quinto medicamento contra el Alzheimer, es un antagonista del receptor de NMDA (N-metil-D-aspartato), que actúa regulando la actividad del glutamato, un importante neurotransmisor en el cerebro involucrado en el aprendizaje y la memoria. La adhesión del glutamato a los sitios de anclaje de la superficie celular llamados receptores de NMDA permite que el calcio entre en la célula. Este proceso es importante para la señalización celular, así como para el aprendizaje y la memoria. En la enfermedad de Alzheimer, sin embargo, las células dañadas pueden liberar demasiado glutamato, lo que conduce a una sobreexposición cálcica crónica, que puede acelerar el daño celular. La memantina ayuda a evitar esta cadena destructiva de eventos al bloquear parcialmente los receptores de NMDA.

La efectividad de los inhibidores de colinesterasa y memantina varía entre la población.

Cambios en el sueño 

Los cambios en el sueño de alguna manera se originan por el efecto del Alzheimer en el cerebro. Use nuestros recursos en inglés para obtener más información sobre las estrategias para sobrellevar la situacións.

Más información (en inglés)

Futuras innovaciones en el tratamiento

Los investigadores buscan nuevas formas de tratar el Alzheimer. Los medicamentos actuales ayudan a enmascarar los síntomas del Alzheimer, pero no tratan la enfermedad subyacente ni demoran su avance. Un medicamento innovador para el Alzheimer debería tratar la enfermedad subyacente y detener o demorar el daño celular que eventualmente conduce a un empeoramiento de los síntomas. Existen varios medicamentos prometedores en fase de desarrollo y prueba, pero necesitamos más voluntarios para completar los ensayos clínicos de esos medicamentos y más financiación federal para garantizar que esas ideas nuevas sigan apareciendo.