Aunque los fármacos actuales no pueden curar el Alzheimer, el tratamiento se enfoca en la biología fundamental de la enfermedad. Otros fármacos pueden minimizar los síntomas, como la pérdida de la memoria y la confusión.

Fármacos aprobados por la FDA para el Alzheimer

La Administración de Alimentos y Comida de los Estados Unidos ha aprobado fármacos que están en dos categorías: fármacos que pueden cambiar el progreso de la enfermedad en las personas que viven con el Alzheimer y los fármacos que pueden mitigar temporalmente algunos síntomas de la enfermedad del Alzheimer.

Cuando se está considerando cualquier tratamiento, es importante tener una conversación con un profesional de la salud para determinar si el fármaco es apropiado. Un médico que tiene experiencia en usar estos tipos de fármacos debe monitorear a las personas que están tomandolos para asegurarse que las guías recomendadas están siendo seguidas de manera estricta.

Fármacos que pueden cambiar el progreso de la enfermedad

Fármacos en esta categoría pueden cambiar el progreso de la enfermedad con beneficios a la cognición y función en las personas que viven con la enfermedad del Alzheimer.

Aducanumab (Aduhelm™): la terapia de infusión intravenosa del anticuerpo de anti amiloide. Cuando está considerando cualquier tratamiento, incluyendo aducanumab, es importante tener una conversación con su proveedor de la salud para determinar si es un buen candidato para el tratamiento.

Aducanumab funciona dirigiéndose al amiloide de beta que es un fragmento de una proteína microscópica que se forma en el cerebro y se acumula en las placas. Estas placas interrumpen la comunicación entre las células nerviosas en el cerebro y pueden activar las células del sistema inmunológico que causan inflamación y devoran las células nerviosas discapacitadas. Aunque los científicos no están seguros de lo que causa la muerte de la célula y la pérdida de tejido durante la progresión del Alzheimer, las placas de amiloide, una de las señales de la enfermedad, son uno de los contribuidores potenciales.  Aducanumab es la primera terapia que demuestra que al remover amiloide, una de las señales de la enfermedad del Alzheimer, del cerebro, es muy probable que pueda reducir la declinación cognitiva y funcional en las personas viviendo con el Alzheimer.

  • La FDA especifica que el tratamiento debe de ser iniciado en pacientes que están en la etapa de la enfermedad del Alzheimer que han sido estudiados en las pruebas clínicas. Estas personas tienen un deterioro cognitivo leve (DCL) o están en la etapa leve de la enfermedad de demencia.
  • Aducanumab fue estudiado en las personas que viven con la demencia temprana del Alzheimer y DCL debido al Alzheimer con la evidencia confirmada de un aumento de las placas de amiloide en el cerebro.
  • No hay información en la seguridad ni eficacia en iniciar el tratamiento en una etapa más temprana o más tardía de la enfermedad según los estudios.   
  • Algunos participantes de las pruebas clínicas que recibieron aducanumab sintieron una reducción en la declinación cognitiva que fue observada por medidas de cognición y función.
  • Ejemplos de las medidas de cognición incluyen:
    • Memoria
    • Orientación  
  • Ejemplos de medidas funcionales incluyen::
    • Manejando las finanzas personales
    • Haciendo los deberes de la casa como la limpieza
Los efectos secundarios más comunes incluyen las anormalidades de las imágenes relacionadas con amiloide (ARIA), dolor de cabeza y el peligro de caerse. Otro efecto secundario grave es una reacción alérgica. ARIA es un efecto secundario común que normalmente no causa síntomas pero puede ser grave. Es típicamente una inflamación en las áreas del cerebro que normalmente se resuelve con el tiempo. Algunas personas pueden también tener manchas pequeñas de sangre en o en la superficie del cerebro con inflamación, aunque la mayoría de las personas no presentan síntomas con este tipo de inflamación en las áreas del cerebro. Algunos pueden tener síntomas de ARIA como dolor de cabeza, mareo, náusea, confusión y los cambios en la visión.
 

Fármacos que tratan síntomas

Los síntomas cognitivos, memoria y pensamiento

En la manera en que progresa el Alzheimer, las células del cerebro mueren y las conecciones entre las células se pierden, causando el empeoramiento de los síntomas cognitivos. Aunque estos medicamentos no detienen el daño que causa el Alzheimer a las células del cerebro, pueden minimizar o estabilizar los síntomas por un tiempo limitado afectando ciertos químicos involucrados en llevar los mensajes sobre y entre las células nerviosas del cerebro.

Los siguientes medicamentos están prescritos para tratar los síntomas relacionados con la memoria y el pensamiento.

Los inhibidores de Cholinesterase (Aricept®, Exelon®, Razadyne®)

Los inhibidores de Cholinesterase (KOH-luh-NES-ter-ays) están prescritos para tratar los síntomas relacionados con la memoria, pensamiento, lenguaje, juzgamiento y otros procesos de pensamiento. Estos fármacos previenen la ruptura de acetylcholine (a-SEA-til-KOHlean), un mensajero químico que es importante para la memoria y el aprendizaje. Estos fármacos apoyan la comunicación entre las células nerviosas.

Los inhibidores de cholinesterase que normalmente están prescritos son:
 
  • Donepezil (Aricept®): está aprobado para tratar todas las etapas de la enfermedad del Alzheimer.
  • Rivastigmine (Exelon®): está aprobado para el Alzheimer que sea de leve a moderado y también para la demencia leve a moderada que está asociada con la enfermedad de Parkinson’s.
  • Galantamine (Razadyne®): está aprobado para las etapas de la enfermedad del Alzheimer leve a moderado.
Aunque generalmente no están tolerados, si ocurren los efectos secundarios, normalmente incluyen náuseas, vómito, pérdida del apetito y aumento en la frecuencia de defecación..

Reguladores de Glutamate (Namenda®)
Los reguladores de Glutamate están prescritos para mejorar la memoria, atención, razonamiento, lenguaje y la habilidad para realizar tareas simples. Este tipo de fármacos funciona regulando la actividad de glutamate, otro mensajero químico que ayuda al cerebro a procesar la información. El fármacos está conocido como:
 
  • Memantine (Namenda®): está aprobado para la enfermedad del Alzheimer de la etapa moderada a severa..
Puede causar efectos secundarios incluyendo dolor de cabeza, constipación, confusión y mareos..

El inhibidor cholinesterase y el regulador de glutamate (Namzeric®)
Este tipo de fármaco es una combinación de un inhibidor y un regulador de glutamate.
 
  • Donepezil y memantine (Namzaric®): están aprobados por la enfermedad del Alzheimer moderada a severa.
Los posibles efectos secundarios incluyen náusea, vómito, pérdida de apetito, aumento de la frecuencia de la defecación, dolor de cabeza, constipación, confusión y mareos.
 

Los síntomas no cognitivos, los síntomas de comportamiento y la parte psicológica

El Alzheimer afecta más que solo la memoria y el pensamiento. La calidad de vida de una persona puede ser impactada por una variedad de síntomas de comportamiento y la parte psicológica que viene con la demencia, como trastornos del sueño, agitación, alucinaciones y delirios. Algunos fármacos se enfocan en tratar estos síntomas no cognitivos por un tiempo. Sin embargo, es importante intentar con las estrategias sin fármacos para manejar los comportamientos antes de añadir los medicamentos.

Ahora la FDA ha aprobado un fármaco que se enfoca en el insomnio en las personas que viven con demencia, pero están empezando otras pruebas con los fármacos que se enfocan en otros síntomas que no son cognitivos.

La antagonista receptor de Orexin (Belsomra®)

Prescrito para tratar el insomnio para las personas que viven con demencia, piensan que este fármaco inhibe la actividad de orexina, un tipo de neurotransmisor que está involucrado en el ciclo para poder dormir y despertarse:
 
  • Suvorexant (Belsomra®): está aprobado para la enfermedad del Alzheimer leve a moderado.
Los posibles efectos secundarios incluyen pero no están limitados al riesgo del estado de alerta comprometido y coordinación motora, incluyendo impedimento para conducir, el empeoramiento de depresión o pensamientos suicidas, comportamientos complejos de dormir, como caminar dormido, impedimento para dormir y una función respiratoria comprometida.

La seguridad de los medicamentos

Antes de empezar un nuevo fármaco, asegúrese que su médico y farmacéutico estén conscientes de todos los fármacos, suplementos dietéticos y otros productos que esté tomando, incluyendo los mostradores y preparaciones alternativas. Esto es importante para asegurarse que ciertos fármacos no interactúen entre ellos, causando efectos secundarios.

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Participa en los estudio clínicos

Los científicos han hecho un progreso notable en aprender como la enfermedad del Alzheimer afecta el cerebro.

Últimamente, el paso para las terapias efectivas se dan por medio de los estudios clínicos. Aprende más sobre el Alzheimer’s Association TrialMatch®, un servicio de emparejamiento con estudios clínicos gratis, y cómo puede participar en la investigación vital de la enfermedad del Alzheimer. Reclutando y reteniendo a los participantes de pruebas es ahora el gran obstáculo, parte del financiamiento, para desarrollar la próxima generación de tratamientos del Alzheimer. Las personas que viven con la demencia, los cuidadores y los voluntarios saludables son personas necesarias para participar en los estudios clínicos enfocados en el Alzheimer y las otras demencias.

Tratamientos a la vista

Puede cambiar el progreso de la enfermedad

Nombre (Genérico/Marca) Indicado Para Efectos Secundarios
Aducanumab
Aduhelm™
La enfermedad del Alzheimer (DCL o la demencia leve) ARIA, dolor de cabeza y el peligro de caerse

 

Trata los síntomas cognitivos (memoria y pensamiento)

Nombre (Genérico/Marca) Indicado Para Efectos Secundarios
Donepezil
Aricept®
La demencia de etapa leve a severa debida al Alzheimer La náusea, vómito, pérdida del apetito, calambres musculares y aumento en la frecuencia de la defecación.
Galantamine
Razadyne®
La demencia leve debida al Alzheimer Náusea, vómito, pérdida del apetito, calambres musculares y aumento en la frecuencia de la defecación.
Rivastigmine
Exelon®
La demencia de etapa leve a moderada debida a Alzheimer o Parkinson’s Náusea, vómito, pérdida del apetito, calambres musculares y aumento en la frecuencia de la defecación.
Memantine
Namenda®
La demencia de la etapa moderada a severa debida al Alzheimer Dolor de cabeza, constipación, confusión y mareo.
Memantine + Donepezil
Namzaric®
La demencia de la etapa moderada a severa debida al Alzheimer Náusea, vómito, pérdida del apetito, aumento en la frecuencia de la defecación, dolor de cabeza, constipación, confusión y mareo.

 

Trata los síntomas no cognitivos, de comportamiento y la parte psicológica

Nombre (Genérico/Marca) Indicado Para Efectos Secundarios
Suvorexant
Belsomra®
El insomnio en las personas que viven con la enfermedad del Alzheimer de la etapa leve a moderada. Estado de alerta comprometido y la coordinación motora, el empeoramiento de la depresión y los pensamientos suicidas, comportamientos complejos de dormir, el impedimento para dormir y función respiratoria comprometida.